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北半球永久凍土正在融化,誰也不會想到一種有毒物質正偷偷釋放

全球溫室效應進一步加劇,北半球佔所有土壤24%的永久凍土開始出現融化現象。那些封禁在凍土內的物質就會釋放。我們簡單地認為,這些來自凍土內的物質並沒對人類的生活產生太大的影響,然而來自美國的一份研究報告卻表明事實並非如此。

早在多年前,科學家發現俄羅斯東部西伯利亞地區存在約7000個巨大氣泡,這些怪異氣泡每年都會發生爆炸象。這是因為溫室效應導致了全球變暖,西伯利亞永久性凍土出現融化,讓微生分解的甲烷得以釋放形成氣泡,當甲烷達到一定量後產生爆炸。不過就算這7000個氣泡全炸了事實上並不會對人類造在很大影響。

然而讓人意想不到的事情發生了,今天來自美國科羅拉多州博爾德的地質調查局水文學家保羅·舒斯特在《地球物理研究快報》上發表一份科學報告,這份報告揭示了一個可怕的事實,一顆巨大的定時炸彈隱藏在凍土內。

這倒底是一顆什麼樣的定時炸彈呢?這份研究表明,研究人員通過對阿拉斯加州永久凍土核心中汞濃度的測量,確定一個驚人的事實,北地球永久性凍土的土壤內竟含有地球上最多的汞儲量,經過初步計算貢的儲量竟達7.93億噸之多,體積為5.68億升。幾乎是所有其他地區土壤、海洋以及大氣中總含量的兩倍以上,經計算這些汞儲量大約是人類過去30年內對汞總需求量的10倍。

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凍土內發現大量汞存在對人類而言並不一件好事,我知道汞一旦被動物吸引就會造成汞中毒,而且汞很難排出體外。這汞目前被鎖定在永久凍土內部數千年,不過隨著全球溫室效應越來越明顯,誰也不敢保證北半球的凍土永遠不會融化。一旦永久凍土發生融化,那麼這些封禁在凍土內部的貢就會慢慢地滲透到地下水中。不但會污染地下水,而且還可能進入到附近河流。並且釋放到大氣中的汞可以影響到數千公里之外的生態環境,給當地的生態系統和本土的物種社區帶來嚴重後果。

保羅·舒斯特認為,如果汞一旦真的進入到河流,那麼它可以被微生物吸收並轉化為甲基汞。甲基汞則是一種非常危險的有毒物質,可造成動物運動障礙到出生缺陷等神經方面的影響。這項研究將關乎著地球人類的生存健康問題。

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目前研究團隊正加緊對北方凍土中汞進行更深入的研究,這些汞能否滲透到河流,會不會進入到動物體內,還有汞會在食物鏈上行進多遠?這些都是科學家需要搞清楚的問題,所以科學家們真的很忙。

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