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傻傻分不清!科學家花了73年分辨此生物的「正反面」

它叫“怪誕蟲”長得很可愛,是一種海洋生物,大約生活在5億年前的海洋之中,最早被人類發現是1909年7月在美國加拿大的布林吉斯葉岩,被發現的它只是一塊化石,並不是活體。它長得有些奇怪,狹小的軀幹上面長了七對長刺,背上還長有觸角。看不出正面和反面;頭和尾巴的模樣有些相似,這也使得科學家們傻傻分不清這些怪誕蟲們到底哪邊才是頭部。

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1911年被挖掘出來的怪誕蟲化石在出土的時候,看起來像長了刺的蠕蟲,也正是它這樣的看似柔軟的外觀,把當時的沃爾科特給蒙蔽了,看到它的第一眼,他就將它歸類為多毛類環節動物。

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將近三十年以後,也就是在1977年的時候,英國的古生物學家莫瑞斯看到怪誕蟲身上均勻分佈的兩排長刺時,他以為這是怪誕蟲用來走路的腳,而把怪誕蟲本來是叫的部位誤以為是身上的一些裝飾。

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總而言之就是莫里斯將左側的球狀部分視為怪誕蟲的頭部,右側當作是怪誕蟲的尾部,而把身體上規則分佈的兩排刺當成了用來走路的腿,即視為正面。而看著只有單排的刺視為腹部,即視為反面。按照莫里斯的猜想,這些怪誕蟲走路的時候身體裡地面會很遠。

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看著冰冷的化石,科學家們無從知道這種奇怪的生物到底長什麼樣子,想要搞清楚他們的模樣已將變成了科學家們的一場噩夢,因為實在是太難搞了。

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怪誕蟲雖然只是一隻只有一釐米的小小蟲子,但卻是數量最為龐大的動物。在五億多年前的寒武紀時代裡面,動物的進化速度突然變得很快,原本平淡無奇的單細胞動物們,開始演變為很多種其它的動物,動物的種類出現了各式各樣的,這個怪誕蟲就是那些奇怪的產物之一。

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估計很多人都不知道“寒武紀時代”是什麼意思,寒武紀時代就是顯示宇宙生命的開始,它的前一個世紀是新元古代伊迪卡拉紀,後一個是奧陶紀,寒武紀時代距今已有5.42億年,但這個世紀的爆發一直是科學家們弄不清楚的難題。

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怪誕蟲長得實在是太奇怪了,科學家們毫無頭緒。之後1984年古生物學家侯先光到帽天山尋找古生物化石,他們找到了一些寒武紀世紀早期的無脊椎動物化石,這一重大發現,推動解開寒武紀大爆發的進程。

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澄江動物群發現的寒武紀怪誕蟲的化石比較清晰完整,而且也沒有長腿,從1911年到1984年,科學家們在正式的分清楚怪誕蟲的正反面,原來之前大家一直把它弄反了!澄江動物群的發現也被譽為“20世紀最驚人的發現之一”,於2012年被正式列入《世界自然遺產名錄》。

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英國劍橋大學學者馬丁•史密斯(Martin Smith)等人通過電子顯微鏡分析博物館藏中的數十個怪誕蟲化石終於將怪誕蟲的頭尾分清楚。到2015年的時候,一項發表在《自然》的研究才終於將怪誕蟲的頭尾分清楚,也終於知道怪誕蟲的身體結構,最後還將怪誕蟲的外形還原了。

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科學家用37年弄清哪一邊是頭,花了73年搞清楚身體正反面,真的是太不容易了!

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改變 要在不得不改變之前去做

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