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30歲成年,90歲發育?人類大腦的《發育時間表》

現在流行在邁入30歲後就說自己“已經老了”,腦子也“經常忘事兒”。不過,這只是嘴巴自作主張的說法吧?人家大腦可並不承認。英國科學家指出,人的大腦達到成人狀態,要到我們30多歲左右。也是在近期,歐洲一項腦研究表明,直至人類達到90歲高齡時,健康大腦內仍有新神經元在持續發育。如此看來,我們的身體真是拖了大腦的後腿。

 

30歲,我才成年

當我們說一個成年人“心智不成熟”的時候,應該想想,也許真的是他的大腦還沒發育完全。

在近期倫敦牛津醫學科學院的一次會議上,英國劍橋大學的神經科學家彼得·鐘斯稱,研究認為人類大腦並非很快就成熟了,而是一個緩慢、循序漸進的過程,最終達到成人狀態,差不多要到人們30多歲左右。

他的研究認為,在18歲時人的大腦仍在經歷巨大變化,20歲之後也非常容易受精神障礙的影響,而這個問題到了30歲左右就會得到解決。

大腦有自己的“發育時間表”,不過,大腦的成熟程度會影響人們的行為以及心理狀態。沒有成熟的大腦,也意味著對自己情緒的控制力、與他人交往溝通的能力都有待完善。因此從某種意義上來說,也可以稱之為“沒有成人”。

90歲,我還沒老

與大腦的“晚熟”相對的,其“衰老期”其實也來得很晚。最新一項研究指出:直到90歲高齡時,健康人腦內仍會有新的神經元持續發育。

 

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大腦內的大部分神經元在出生時便已存在。在成年人大腦的特定腦區,如海馬體,會形成新神經元,這個過程也被稱作成體神經發生。過去的研究已經確定,在齧齒類動物和其它脊椎動物體內會發生這一現象。另外也有研究表明,新生神經元會融入人體組織。但是,近年來的研究對於人腦內的成體神經發生程度產生了質疑。

西班牙馬德里自治大學—西班牙高級科學研究理事會的科學家們詳細分析了58名人類被試者的組織樣本。結果發現,雖然存在一定程度的年齡相關性下降,但是人腦海馬體內的成體神經發生終生都可觀察到。

這項研究還發現,在阿爾茲海默病患者的腦內,新神經元的形成明顯減少。相關報告發表於25日的英國《自然·醫學》雜誌。

 

重新定義大腦與成長

我們對大腦發育過程的全新認知,很可能將對未來腦研究和社會產生重大影響。

90歲還在發育的神經元,已經顛覆了人們以往的認知。科學家指出,他們的研究與過去未檢測到成體神經發生的研究之所以存在差異,可能是因為所使用的方法或者組織樣本品質不同。新研究考慮了組織固定技術和組織獲取與處理之間的延遲等因素,評估其對組織染色質量產生了什麼影響,而這個品質其實對於檢測新神經元至關重要。

彼得·鐘斯則從社會學的層面分析了這個問題。他表示大部分國家都規定18歲就算步入成年,這或許並不是確切的生理上“成年”,而是可以行使投票、飲用酒精、抵押貸款等等權利,也讓教育、醫療和法律系統運轉順暢。

“我們真正想要說明的是,為童年轉變為成年定義一個時間點這件事,看起來越來越荒謬了。”鐘斯解釋說,“這個過程其實是一個緩慢的過渡,大概會持續30多年。”

換句話說,童年與成年之間並沒有明顯的分界線。無論大腦和認知,我們始終都走在逐漸成熟的這條路上,沿著成長的軌道慢慢向前。

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