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軟骨病發現了“紫外線燈” 這個剋星

1918年冬天,第一次世界大戰已接近尾聲,德國敗局已定。五年的殘酷戰爭,德國幾乎耗盡了一切,飢寒交迫的柏林民眾,不得不為一塊黑麵包想盡一切辦法。

這一年,因為物資極度匱乏,處於飢餓中的柏林,有一半以上的兒童都患上了軟骨病。當時,路德女王伊麗莎白兒童醫院一位名叫科特•豪欽斯基的兒科醫生對此病十分上心。戰爭終將過去,德國需要重建,這些孩子將是德國未來的希望,如果他們不能健康地成長,那麼重建德國就沒有什麼希望,可這種病當時根本無法治療。

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一戰末,德國簽署投降書,戰爭賠款直到2010年才全部還清,一度導致巨大的經濟困難。

豪欽斯基幾乎陷入了絕望,面對這樣的疑難雜症,他也無能為力,但他始終相信,這種病肯定與物資匱乏有關。當時,柏林除了納粹官兵,其餘沒有任何人能夠吃飽,孩子們正處於長身體的年齡,無法得到充足的營養,身體當然不會健康。抱著這個想法,他多方奔走籌措食物,但幾個月下來收穫不大。

一天,他正坐在辦公室裡發愁,突然看見保洁員拉姆正帶著兒子萊萬挨個病房收集垃圾。他驚奇地發現,萊萬也是個小孩子,但卻沒有軟骨病。按理說,拉姆很貧困,萊萬的營養更差,可為什麼他身體長得這麼好呢?他立即跑出辦公室,攔住拉姆問:“拉姆,你給萊萬吃什麼東西,怎麼這個孩子沒得軟骨病呢?”“我有什麼好東西,哪像你們生活那麼好,我們每天只有半個黑麵包。”對於豪欽斯基無禮的詢問,拉姆特氣憤地說。“可以讓我給萊萬檢查一下身體嗎?”豪欽斯基問拉姆。可以給孩子檢查身體是好事,拉姆就答應了他。

豪欽斯基立即對萊萬進行全面檢查,檢查發現,萊萬雖然麼營養比其他孩子差,但骨骼卻很健康,很長一段時間,豪欽斯基找不到答案。

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戰爭後的德國兒童(網絡圖)

一天,豪欽斯基想找拉姆再了解一下情況,可找了半天也沒找到。後來他打聽到,因為拉姆沒房子,只能偷偷帶著兒子住進一個廢棄的殺菌病房。豪欽斯基立即找了過去,並與他聊了很長時間,但還是沒有任何收穫。

這一天,拉姆又帶來一個孩子,那是他弟弟的兒子。弟弟在戰場上犧牲了,孩子的母親也餓死了,拉姆只好把孩子接過來撫養。這個孩子有嚴重的軟骨病,可他每天都堅持和伯伯一起上工,看起來讓人心疼。

一個月後的一天,豪欽斯基正在上班,看見拉姆正帶著弟弟的孩子打掃衛生。奇怪,這個孩子看上去怎麼比以前健康了呢?豪欽斯基帶著疑問給這個孩子也做了檢查,令他驚訝的是,他的軟骨病得到了很大程度的緩解,而且有越來越好的跡向。

這到底是怎麼回事?拉姆那麼貧窮,現在又是戰爭時期吃都吃不飽,是什麼原因讓他的孩子沒得軟骨病,而弟弟的孩子又健康起來了呢?帶著這個疑問,豪欽斯基對他們三個人進行跟踪觀察。一天,拉姆和孩子們回到了殺菌室,兩個孩子睡在了一個石英汞弧燈下,豪欽斯基立即阻止他們說:“孩子們,這個燈能發出紫外線,長時間照射會讓身體機能下降。”可孩子們十分倔強,對他說:“我們一直睡在燈下,感覺非常好,渾身很舒服。”

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紫外線燈(網絡圖)

就是這一句話,引起了豪欽斯基的注意,難道是這盞燈對身體有好的作用嗎?第二天,他立即找來4個得軟骨病的孩子,也把他們送到了殺菌室。

一個月後,奇蹟又出現了,孩子們的軟骨病都有所好轉,豪欽斯基興奮地幾乎跳了起來。這次他敢確定,石英汞弧燈發出的紫外線確實可以治療軟骨病。後來經證實,他的猜想完全正確,紫外線的照射能促成人體自然合成維生素D,它是決定鈣能否被吸收和利用的重要角色,而軟骨病恰恰與鈣物質的代謝紊亂有關。後來,他向全德國公佈了這一發現,各地的孩子們都開始接受紫外線燈照射,有些地方甚至把街燈都拆了,換成紫外線燈來治療兒童,柏林兒童的軟骨病漸漸好了起來。

隨著人類醫療技術的發展和營養的均衡,全世界各地軟骨病越來越少,但依然有許多紫外線燈應用在醫學領域裡,主要作用已經從治療軟骨病轉向殺菌。但人們不應該忘記德國醫生科特•豪欽斯基,正是他細緻入微的觀察,才讓軟骨病有了“紫外線燈” 這個剋星。(作者:程剛)

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