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深海中,有東西一口吃掉了大白鯊

2004年1月,大衛•里格斯發現阿爾法的“黑匣子”有些不對勁。

阿爾法是一條大白鯊,黑匣子是戴在它身上的追踪器。四個月前,里格斯和他的團隊在澳大利亞西南部的布雷默灣抓到了一條雌性大白鯊,因為它年輕健壯,故而起名阿爾法。里格斯團隊給阿爾法戴上了追踪器。追踪器就像個黑匣子一樣,記錄阿爾法身處的方位、水深、水溫。這麼做的目的是為了研究大白鯊洄游的特性,也是保育計劃的一部分。

可是現在,追踪器傳回的數據顯示,它正隨波逐流,漂浮在海水中。難道是追踪器脫落了?不大可能,追踪器像釘標籤一樣穿過了阿爾法的背鰭,不會輕易脫落。將追踪器找到後,剛一拿到手,研究人員們就發現了異樣——追踪器的表面受到了腐蝕,就像是浸泡在了酸液中。

接下來進一步調取數據,結果令所有人無比錯愕。

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給大白鯊戴上追踪器圖片:OCEARCH R.Snow

開始,一切都很正常,直到12月24日這天晚上。阿爾法原本一如往常地游弋,忽然,它毫無預兆地開始下潛,並在極短的時間內迅速下潛到580米的深度,似乎是在躲避什麼。僅僅幾秒鐘之後,周邊的溫度,由8℃急劇上升到26℃。

看到這個數據,里格斯還以為追踪器壞了。但很快,他就找到了一個解釋:阿爾法被某個動物給吃掉了。根據升溫時間極短來判斷,要么,掠食者正好咬掉阿爾法的背鰭,要么,就是將它整個一口吞進了肚子裡。

接下來這名神秘的掠食者回到了離水面100米深的區域,並在八天后將追踪器排出體外。追踪器被沖上海灘,離當初給阿爾法帶追踪器的地方只有四公里。

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海洋頂級掠食者大白鯊(網絡圖)

阿爾法體長三米,而一般的成年雌鯊可以長到四到五米,所以它仍然處於青春期,還有成長的空間,但這不妨礙它成為海洋頂級掠食者。有什麼動物敢攻擊一條大白鯊呢?

幾種可能性迅速提了出來。首先是一個最簡單直接的解釋,阿爾法的追踪器沒戴好掉了下來,被別的魚兒吃掉。但這種假說無法解釋阿爾法急速下沉的舉動。很明顯,它當時在躲避危險。如果是追踪器掉落,不可能出現急速下沉的現象。

其次是虎鯨,大白鯊在自然界唯一的天敵。如果說大白鯊位於食物鏈金字塔的頂端,那虎鯨就位於塔尖之上。根據現有的研究,虎鯨襲擊大白鯊,通常不是想吃它們的肉,而是為了消滅競爭對手。那麼阿爾法有沒有可能是被虎鯨獵捕並吃掉了呢?答案是不大可能。阿爾法當時下潛至580米的深度,然後才被吃掉,而虎鯨並不是潛水高手。它們一般只下潛到百米的深度,最深的記錄也只有264米,連580米的一半都不到。所以,這名掠食者不大可能是虎鯨。

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虎鯨將大白鯊掀翻,肚皮朝上,使其陷入“昏迷”狀態(網絡圖)

再來是深海的巨型海怪大王酸漿魷,又名南極大王魷魚或巨槍魷魚。大王酸漿魷是目前已知的體重最大的無脊椎動物,體長堪比另一種深海巨怪大王烏賊。它的唯一天敵是抹香鯨,兩者相遇會有一場你死我活的搏鬥。根據抹香鯨身上的條狀疤痕來推斷,大王酸漿魷可以長到6到8米。論體格,它的確有可能捕食阿爾法。但是不要忘了阿爾法的捕食者在吃掉它後的八天一直身處淺水區,而大王酸漿魷生活在兩千米的深海,幾乎不可能到水面上來,因此它的嫌疑也被排除了。

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大王酸漿魷與人體大小對比示意圖(圖片:wikipedia)

最後一名嫌疑犯是另外一條體型更加巨大、至少有阿爾法體長兩倍的大白鯊。到目前為止,大白鯊的體長記錄在六米左右,正好是阿爾法的兩倍。大白鯊也確實有同類相食的習性,不管是為了食用還是除掉競爭對手。所以從理論上來講,阿爾法是有可能被自己的同類吃掉的。

2014年,事件發生十年後,里格斯團隊通過對同一海域大白鯊的觀測研究,也認為凶手就是一條大白鯊。就算它的體型達不到阿爾法的兩倍,也可以在高速游動中撕扯掉阿爾法的背鰭,將其吞入肚裡。不過他們也承認,這個推論有一個漏洞,那就是追踪器記錄到的溫度變化。當時周邊的溫度迅速上升至26℃,可問題在於大白鯊胃裡的溫度一般在18.3℃至21.1℃之間。而且吃掉阿爾法時難免會吞進一些海水,該動物胃裡實際的溫度應該比26℃還要高。

儘管大白鯊一說有漏洞,但它仍然是被大多數人接受的推論。畢竟現實生活不是電影,海裡沒有巨齒鯊,也沒有哥斯拉。未來隨著人們對大白鯊更多的研究發現,這個謎題總會得到解答。

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