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寒冷究竟有多可怕?極地渦旋將蘋果凍成幽靈果!

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從上月底到本月初,從北極地區破裂出來的極地渦旋讓美國中西部地區經歷了幾十年來最寒冷的天氣,各地最低氣溫被頻繁刷爆,彷彿進入了電影《後天》中的極寒世界。在密歇根州的斯巴達,創紀錄的寒冷讓果園裡的蘋果也被凍掉了魂,變成了透明的幽靈蘋果。

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當地居民安德魯·西塞瑪在肯特郡的果嶺區修剪樹枝時,發現枝頭上掛著一些詭異的透明蘋果,感覺非常驚奇。後來才發現,當他搖晃樹枝時,一些被凍結的蘋果會從底部掉落出糊狀的東西,整個變得透明起來。

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原來這也是極地渦旋的傑作,過去幾週酷寒天氣肆虐美國中西部地區時,產生了各種極端天氣現象,比如霜凍地震,蒸汽霧,雪颮等,而密歇根州則下了一場過冷的凍雨。這種雨是雪從高空雲層落下時,遭遇暖氣流層融化成雨,然後又在低空遭遇溫度低於零度的冷氣流層,這時候雨滴不會再被凍結,而是形成一種過冷雨滴。過冷雨滴落到地面時,遇到任何低於零度的物體都會立刻凍結,形成細長條的冰棱,覆蓋在物體上,又被稱為“雨凇”或“冰掛”。

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當樹上的蘋果遭遇凍雨時,外面立刻就被凍結起來,形成一個透明的冰殼。蘋果內部由於含有糖分和酸,凍結的溫度會比外面的冰低幾度,但如果暴露在極端寒冷的情況下過久,蘋果內部也會被完全凍結。當天氣轉暖的時候,蘋果內部就會先行融化變成糊狀,遇到振動,就可能從底部掉出來,從而形成一個晶瑩剔透的“幽靈蘋果”。

西塞瑪說,幽靈蘋果只是極少數,大多數被凍壞的蘋果實際會從樹上直接掉下來。密歇根州下了整整一天的凍雨,讓很多東西都變成了美麗透明的冰釉。

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雖然幽靈蘋果看起來很好看,想起來卻令人恐怖,原來《後天》、《全球風暴》描繪的瞬間凍結真的有可能在現實中發生!至少我知道的就有南極海底的死亡冰柱。當海水溫度降低到一定程度,鹽分就會被分離出來,海水結成死亡冰柱向海底延伸,到達海底時會瞬間凍結周圍的一切,並在海底一路移動,所到之處沒有生物可以逃命。

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同是在這次極地渦旋極寒天氣中,前兩天蒙大拿州的一隻貓也被凍結在雪地裡,經獸醫搶救幾小時後才滿血復活。但如果《後天》、《全球風暴》描繪的災難真的來臨,我們會不會也被這樣的凍雨瞬間凍結,然後在氣溫回暖的時候變成一灘血水或糊狀,留下一個幽靈般的冰殼呢?

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珍惜地球,就是珍惜我們自己。

改變 要在不得不改變之前去做

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