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1秒膨脹10000倍,這美味可口的“外星異形”,黏液竟可擊退鯊魚!

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當你受到攻擊的時候,你會做出什麼反應?要么逆來順受,要么反擊。但反擊也有很多種,你一定看到過一種骯髒而令人厭惡的反擊,那就是向對手吐唾沫。一般來說,這種潑婦般的反擊起不到任何作用,反而可能會招來一個大耳刮子。然而有一種動物卻把這種反擊用得爐火純青,而且真的能夯退鯊魚等強大對手——因為它們的“唾沫”能在1秒鐘之內膨脹10000倍,讓那些想把它們當美味的掠食者落荒而逃。

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這種動物就是盲鰻(Hagfish),一種彎彎曲曲像管子一樣的傢伙,皮膚呈粉紅色,尾巴就像船槳一樣,看起來有點像鰻魚,但它絕不是鰻魚,而是一種沒有頜骨的動物,只有一個圓形的口吸盤,長著銳利的角質齒,可以用來刮肉吃,這意味著它是一種食肉動物。

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盲鰻最著名的特徵就是它的“唾沫”——黏液,它的身上大約有100個黏液腺,遇到危險就會馬上釋放出來,大約只有一茶匙,卻會在幾分之一秒內擴大到10000倍,足以擠滿相當大的水桶。盲鰻鬆弛的肌肉就像穿著一件睡衣,當鯊魚等掠食者咬住它的時候,會被迅速擠開,然後黏液湧出,讓鯊魚不得不狂甩腦袋,趕緊逃之夭夭。

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下面這張照片,如果我不說,你一定會覺得恐怖之極,這是外星異形佔領了轎車嗎?實際這是2017年7月14日的事,一輛滿載盲鰻的汽車在美國俄勒岡州的高速公路上出了交通事故,這些盲鰻本來是要送到韓國當作美味佳餚的,卻在高速公路上黏黏糊糊變成了“外星異形”,讓人們以為發生了什麼恐怖的外星入侵事件。

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美國查普曼大學生物學副教授道格拉斯·福吉博士研究盲鰻已經有20年了,他說盲鰻的黏液實際並不粘,你可以輕鬆地把它從皮膚上擦掉;其實在危險過去後,盲鰻自己也會在身體上打個結,然後從頭到尾把黏液從皮膚上刮掉。福吉的研究發現,盲鰻黏液裡的蛋白質細絲寬度只有人類頭髮的百分之一,但長度達10到15厘米,像紡錘一樣盤繞在小小的細胞裡——相當於把1公里長的聖誕彩燈塞進鞋盒裡,而沒有一個結。一旦這些細胞從腺體中被排出,就會馬上破裂釋放出其中的絲線,在幾分之一秒內完全打開,不光讓掠食者噁心不適,還會堵住它們的鰓讓它們窒息。

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當然,盲鰻不是蜘蛛精,沒法用這些細絲線去捕捉獵物,實際上它們經常是食腐的,成群結隊地從死亡動物鰓部鑽進去,從內臟開始,由里而外地把它們吃個乾乾淨淨。盲鰻不光能吃,而且胃口奇好,可以一邊吃一邊拉,就像鏡花緣直腸國里面的人一樣,8小時內可以吃掉相當於自己體重20倍的食物,三條重250克的盲鰻,8小時內竟然吃掉了15公斤的肉類。最令人吃驚的是,它們的貪吃完全到了無以復加的地步,因為它們的皮膚也同時在吸取這些屍體裡的營養物質!科學家們曾在一條鱈魚體內發現123條盲鰻擠在一些聚餐,很快就將鱈魚吃得乾乾淨淨。

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研究人員希望對盲鰻的研究可以了解其黏液驚人膨脹能力的秘密,未來可以產生什麼新的應用——至少我現在還想不出來,那麼你呢?有什麼腦洞大開的想法嗎?

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