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美國深海死區發現神秘怪魚,幾乎無氧生存,顛覆人類認知!

對於勉為其難生活在29%地球表面的我們人類來說,沒有氧氣活在地球上肯定是一件令人難過的事情,幸運的是,目前我們都還不怎麼難過。不過最近,發表在《生態學》上的一項研究發現,在加利福利亞灣黑暗的海洋深處,一個幾乎沒有氧氣的地方,竟然也有一群不怎麼難過的深海神秘怪魚鶯歌燕舞。都是幾十億年前骯髒池塘里那團有機質的後代,這些怪魚咋就那麼優秀呢?

美國深海死區發現神秘怪魚,幾乎無氧生存,顛覆人類認知!

2015年,加州大學圣迭戈分校,斯克里普斯海洋學研究所(Scripps Institution of Oceanography)海洋生物學博士納塔利亞・加羅(Natalya Gallo )及團隊,通過遠程水下航行遙控器(ROV)在加利福利亞灣水下1000多米處的深海盆地進行多次潛水實驗,結果吃驚地發現,在氧氣濃度低於海洋表面1%的極度貧氧區域,竟然有鼬魚、長尾鱈魚、貓鯊和圓頭鯊等多個物種正逍遙自在地嬉戲!

美國深海死區發現神秘怪魚,幾乎無氧生存,顛覆人類認知!

換言之,怪魚們生活水域的含氧量,只有普通魚類生活水域含氧量的十分之一到四十分之一。結果讓所有研究人員都難以置信,一些海區氧氣含量稍有減少,就可能導致魚類大規模死亡,在這個極度缺氧的深海“死區”,怎麼可能會有如此復雜的生命形式存在呢?這完全打破了科學家們對生物低氧耐受極限的已有認知。

美國深海死區發現神秘怪魚,幾乎無氧生存,顛覆人類認知!

為什麼這些怪魚能在低氧環境下生存呢?研究團隊發現,鼬魚和圓頭鯊體型嬌小,身體長度不足30厘米,柔軟而瘦弱,屬於“大頭”魚,有著鮮豔亮麗的紅色腮幫,或許正是這種異於“常魚”的腮幫,成了幫助它們從周圍水域中汲取氧氣的“利器”。畢竟每天都需要游泳這項體力活,魚類對於周遭的氧氣環境極為敏感,但鼬魚和圓頭鯊因為其非比同類的外型特徵,讓它們可以減少氧氣需求量,增加氧氣存儲量,從而自由地穿梭在極度缺氧的海底。

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為何魚兒們會生活在極度缺氧的惡劣環境之下呢?研究人員推測,它們極有可能是為了躲避捕食者或是尋找食物。

但是,一項新的研究表明,全球氣候變暖已大幅度降低了海洋深處的含氧量,缺氧區域正在以每年1米的速度向上蔓延,嚴重威脅著世界各地的海洋生物。鼬魚和圓頭鯊生活在極度缺氧的深海死區,是因為躲避捕食者,還是氣候變化所迫,目前我們還無從考究,但海洋“死區”面積越來越大,能夠生存的環境越來越小,未來又有多少海洋物種能像它們一樣,躲進惡劣的海底“世外桃源”勉為其難地生存下去,而不是被這個生命越來越稀疏,越來越單一的星球遺忘?

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