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外太空都殺不死的動物死了!屍體出現在南極冰下的神秘世界裡

當科學家發現它的屍體時,似乎有點不敢相信。地球上最無敵的小強,號稱不怕高溫、低溫,無懼高壓、真空,可以在任何惡劣環境,包括極寒、極熱、無氧、高輻射的外太空生活的水熊蟲,竟然在南極遭遇了滑鐵盧——去年12月底科學家們在南極維廉冰原鑽穿了一個千米深洞,打開了160平方公里默瑟冰下湖神秘古老生命系統的大門,對抽取樣本的初步分析表明,水熊蟲同學似乎也扛不住了!

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水熊蟲絕對是我們這個現實世界的超級英雄。它沒有呼吸器官,也沒有循環系統,可以在低氧環境下活得鶯歌燕舞;它曾在基本粒子都快要停止振動的零下272.8度(僅比絕對零度高一點點)的環境中笑傲寒風,也曾在151度的高溫中睥睨群雄,更曾在真空低壓高輻射的太空中悠遊漫步。水熊蟲具有低濕、低溫、變滲、缺氧等四種隱生能力,不幸遭遇極端惡劣環境時,可完全停止新陳代謝,堪稱世界上最頑強的生命形式。就是地球遭遇生命大滅絕,水熊蟲同學可能都根本不會注意到。

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然而在南極冰下1000米處的湖里,科學家們發現了它的屍體,和一些古老的甲殼類動物一起,早已沒有了生命的氣息,以致於內布拉斯加大學林肯分校微古生物學家大衛·哈伍德驚呼,這一發現“完全出乎意料”!在顯微鏡下,哈伍德還看到了意料中的光合矽藻的玻璃狀殘骸,蝦狀甲殼類動物的殼,一些腿依然完好無損。

默瑟冰下湖的水中已發現足夠維持生命的氧氣,並且活躍著很多細菌,平均每毫米超過10000個,雖然大多數生物學家認為這可能不夠體型較大的動物食用,可水熊蟲同學就這麼掛掉似乎也有損它的赫赫威名啊。

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一位名叫拜倫·亞當斯的動物生態學家認為,這些殘骸的主人實際可能生活在南極其它地方,死後隨水流進入了默瑟湖。南極冰蓋在5萬年到1萬年前,曾經有一段時間變得很薄,可能導致海水攜帶著這些生物在浮冰下流動,當冰蓋恢復正常時,它們就被困在了冰蓋下面。

初步的分析表明這些生命並不是很古老,研究人員將嘗試用放射性碳測年法來確定它們的年齡,並對它們的DNA進行排序,分析它們究竟是在陽光下生活,還是活在南極深處的黑暗中,或許到那時,水熊蟲之死的秘密就可以徹底揭開了。

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看來南極真不是人呆的地方啊,連史上最厲害的小強都要掛掉。不過我倒是覺得,水熊蟲隱生的紀錄是120年,說明它並不是長生不老的,死幾隻,留下些屍體似乎也比較正常吧。

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