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自然秩序轟然坍塌?紅外相機偷拍發現,野兔開始吃肉了!

自然秩序轟然坍塌? 紅外相機偷拍發現,野兔開始吃肉了!

逼急了,兔子也會咬人!這句話恐怕很多人都聽說過,意思是說,兔子是草食動物,不會對肉類動物下口,但如果你把它逼急了,要它的命,它也很可能會咬你一口!

但是現在,恐怕已經不只是兔子咬人的問題了,兔子甚至有可能會吃人。阿爾伯塔大學博士研究生佩爾斯專門研究氣候變化如何影響雪鞋兔——北美洲一種常見野兔的生活,從2015年1月開始,佩爾斯和他的同事們在加拿大育空地區克盧恩湖區,觀察到大量雪鞋兔食用動物屍體的現象,甚至它們的天敵也未能倖免,自然秩序似乎已轟然坍塌。

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佩爾斯和他的同事們在克盧恩湖區放置了一些動物的屍體,利用可紅外攝像的運動觸發相機對這些地點進行偷拍監控。科學界早就知道一些食草動物偶爾也會換換口味,嚐嚐葷腥的滋味,但觀察到雪鞋兔吃肉還是讓他們大吃一驚,更令人吃驚的是,雪鞋兔竟然不是偶爾嚐新,而是慣常偷腥!

研究人員在監控區域內一共放置了161個動物屍體,結果觀察到有20個屍體被雪鞋兔吃掉或吃過,佔總數的12.4%。雪鞋兔最喜歡吃的是松雞,而且連羽毛都不放過。最令人驚訝的是,其它野兔的屍體,雪鞋兔的天敵加拿大猞猁,這次也淪為了它的餐食,看來雪鞋兔吃起肉來真是來者不拒啊。

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研究人員分析了食草雪鞋兔吃肉的原因,認為這可能是雪鞋兔在冬季獲取蛋白質的一種渠道,因為它們在5-8月通常不會碰這些屍體。而其它季節它們賴以獲取蛋白質的植物越來越少,蛋白質含量也很低,因而是被逼“食肉糜”,當然,這一點還需要更多的研究才能證實。

在我們的心目中,兔子都是可愛和無害的代名,但現在它們也開始吃肉了,你是不是有些毛骨悚然?會不會擔心哪一天可愛的兔子也到我們的胴體上享受盛宴?

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霍金在《時間之箭》一書裡提到,根據斐波納契數列,一對兔子夫妻,如果每個月繁殖一次,所有兔子都吃喝不愁又不死的話,只需要114個月,不到10年,其後代就可塞滿整個可觀測宇宙。雖然我後來計算了一下,這個說法不怎麼正確,實際上114個月生出的兔子體積只是和地球差不多大;要21年的時間,才能把可觀察宇宙的所有物質轉變成兔子;如果有其它宇宙的物質來補充的話,用33年的時間可以繁殖出密密麻麻擠滿整個可觀測宇宙的兔子。

這個例子說明,兔子的繁殖力是如此驚人,假如它們真的要改吃肉的話,對其它物種來說恐怕是一場可怕的災難。

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