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為什麼學霸不在乎智商,反而是學渣把智商看得很重?

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來源Wired 等

編譯七君

考試週馬上要開啟了。學生黨們惴惴不安,家長也跟著操心。不管考試結果如何,考試前你都要問自己一個問題,如果考得不理想,這說明你笨嗎?如果考得很好,這說明你聰明嗎?或者,不應該從聰明/笨的角度看待這個問題?

福特汽車的締造者亨利·福特曾說,“不管你覺得你行或者不行,你的判斷都是正確的。”

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亨利·福特

福特說的沒錯,科學家們現在有了相當精緻的證據:不要從智力的角度看待你的成功或失敗,也不要這樣去評價你的孩子,否則TA可能就會被困死在聰明/不聰明的暴力二分法裡。

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斯坦福大學的心理學家Carol Dweck 曾經提出兩種學習心態——定型心態(fixed mindset)和成長心態(growth mindset)。

擁有定型心態的人認為智力生來是一成不變的,人做什麼也改變不了。但是擁有成長心態的人認為,只要努力,智力就可以得到提高。

很顯然,擁有定型心態的人把失敗看得很可怕,認為失敗就是智力低下的表徵。但是擁有成長心態的人卻把失敗當成是學習的一部分。

在一項被引用了1700多次的研究中,Dweck 和同事調查了紐約市12所學校的400名5年級的小學生的學習心態,並且讓他們做了幾次實驗任務。

第一次任務結束後,研究者告訴孩子們他們的分數,然後給了他們一句鼓勵。

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一半的孩子得到的鼓勵是,“你真聰明!”另一半的孩子得到的鼓勵是,“你真努力!”接著,他們讓孩子選擇新的測試的難度,並且告訴他們,難的任務可以讓他們學到更多知識,簡單任務的難度和第一個測試差不多。

你認為,不同的表揚方式會影響孩子們挑選的任務難度嗎?被誇聰明的孩子更願意接受挑戰,還是被誇努力的孩子呢?

事實是,在被誇努力的5年級小學生里,92%的孩子選擇了難度更高的任務。但是在被誇聰明的孩子裡,67%的孩子選擇了簡單的任務。

Dweck 認為,誇孩子聰明,就等於鼓勵他們“假裝很聰明”。那麼怎麼表現得聰明呢,就是挑選簡單的任務、少犯錯、獲得好的成績。

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Dweck 和同事後來的實驗進一步證明,維護“聰明”的面子對於學習來說多麼致命。

她給這些5年級的孩子佈置了一些非常困難的8年級的測驗。再一次,那些被誇聰明的孩子做了3.2道就放棄了,但是那些被誇努力的孩子平均鑽研了近5個問題。

這個任務結束後,Dweck 他們又讓孩子們選擇查看別人的成績,他們可以選擇那些比自己分數高的人的,或是比自己分數低的人的。那些被誇聰明的孩子中,76%的人選擇查看那些分數比自己低的人,他們通過這種方式挽回顏面。但是只有24%的被誇努力的孩子對分數比自己低的人更感興趣。

Dweck 他們最後又給了孩子們一組測試。這組測試的難度和第一組差不多。那些被誇努力的孩子的測試成績平均增長了30%,而那些被誇聰明的孩子卻掉了20%。

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實際上後來的研究發現,總是從智商的角度考慮問題的人,並不善於學習。因為善於學習和不善於學習的人有一大差別——對待錯誤的態度。

善於學習的人把失敗當成錯誤日誌,不善於學習的人把失敗當作自己的判決書。

比如,2011年發表在《心理科學》(Psychological Science)上的一項研究發現,那些認為自己可以從錯誤中學習的人的大腦反應和那些認為人的智力固定不變的人截然不同。

在這項研究中,參與者頭上戴著記錄他們腦電信號(EEG)的頭盔,然後玩一個找茬遊戲:找到5個字母中間的那一個,比如“MMMMM”或“NNMNN”。

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正戴著腦電記錄設備做實驗的小朋友

有時其他4個字母和中間的字母相同,有時不同。因為這個任務很無聊,人很容易走神出錯,出錯也很容易馬上發現。

這項研究的第一作者、密歇根州立大學的神經科學家Jason S. Moser 說,犯錯時,EEG 會記錄2組信號,第一組是大腦意識到自己犯錯的信號,第二組是試圖糾正錯誤的信號。

第一個信號出現在犯錯後的50毫秒之後,主要發生在調節注意力以及和預期有關的腦區(前扣帶皮質)。這個反應是自發的,被稱為錯誤相關負電位(ERN)。

第二個信號發生在犯錯後的100-500毫秒後。只有在人注意到自己犯錯時大腦才會出現這個反應。因此這第二個反應也被稱為錯誤正波(Pe)。

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腦電圖中的2個信號:ERN(錯誤相關負電位)和Pe(錯誤正波)。ERN 反應更強、Pe 反應前後一致的大腦學得更好。

過去的研究發現,ERN 反應更強、Pe 反應前後一致的大腦學得更好。這項研究發現,那些擁有成長心態的人更善於從錯誤中學習,他們的Pe 信號更強,這意味著他們更關注自己的錯誤。

舉個例子,那些定型心態的人的Pe 信號幅度是5,但是成長心態的人的信號幅度是15。這項研究的另一位主要作者Hans Schroder 表示,“Pe 反應更強的人會調用更多的認知資源來改善自己的任務表現。”

最後,Pe 信號更強的人在之後的任務中會犯更少的錯誤,這意味著他們從錯誤中吸取了教訓,並且提高了正確率(儘管實驗任務其實很無聊)。

Moser 指出,“這兩類人的最大差別是他們對錯誤的反應。”那些認為錯誤中沒什麼可學,智商生來不變的人並不會利用錯誤學習。這對他們的學習生活會產生巨大的影響。

如果學生認為人的智力是固定不變的,失敗是可恥的,失敗不能教會人甚麼,那麼即使成績不理想,他們也不會認真學習。

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這項研究後來得到了不少共鳴。

2018年,斯坦福大學的神經科學家發表在《心理科學》(Psychological Science)上的一項研究也發現了類似的結果。那些認為失敗使人進步、智力不是一成不變的人在進行數學思考時,腦活動更為高效。

這項研究的作者之一、斯坦福大學的認知科學研究者Lang Chen 表示,“我們的研究證明,對數學懷抱積極的心態有助於兒童學習數學。”

Chen 和同事測量了243名7-9歲兒童的智力、數學能力、閱讀能力、工作記憶以及數學焦慮水平,同時測量了他們對數學能力的態度(數學能力是否一成不變)。接著,其中的47個孩子邊接受功能性磁共振成像(fMRI)掃描,邊做算術題。

Chen 他們發現,排除掉智商、工作記憶等因素後,那些認為數學能力可以靠努力提高的兒童的算術任務表現更好。而那些認為數學能力是天生的、無法靠後天努力改變的人的任務表現更差。

這項研究還發現,那些擁有成長心態,也就是說更享受解決數學問題的過程,而不是結果的孩子在解決算數問題時,大腦的某些腦區也更為活躍(如海馬體、左側前額葉皮質、左側運動輔助區等)。Chen 認為,對數學積極的心態能促進大腦的認知功能。

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Dweck 對這項研究讚譽有加,“這項研究振奮人心。如果你認為數學能力與生俱來,你在面對數學題的時候就會考慮’這難不難啊、我夠不夠聰明啊、如果做錯了會不會顯得我笨啊’一類的問題,而不是調用腦力資源去解答問題本身。”

南加州大學的認知科學副教授Mary Helen Immordino-Yang 也同意Dweck 的看法。她認為,如果你對智力和能力的看法比較死板,你就容易關注成績而不是個人的成長,並且把失敗看得很嚴重。這些不良認知習慣對於學習,尤其是從錯誤中學習來說是很不利的。

她說,“如果你在學數學,但是腦子裡卻擔心的是會不會掛科,而不是有沒有在數學上獲得進步,那你就不是深度學習。”

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遺憾的是,不少教育者卻認為犯錯是可恥的。

加州大學洛杉磯分校的教育學家James Stigler 和Harold Stevenson 曾經在1994年出版的《the Learning Gap》一書中比較了幾個國家在教學實踐中對於犯錯的不同處理方式。

他們發現,日本教師常鼓勵學生自己探索問題的解決方法,並在課堂上引導大家討論常見錯誤的原因。日本教師很少表揚學生,並且認為挫折和鑽研是學習的一部分。

但是美國的教師卻會強調問題的特定解法,並且會表揚學生取得的正確答案,忽略學生犯的錯誤。

他們在書中評論道,“知道為何而錯,才能理解為何正確。”

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那麼,學生、家長和老師怎樣利用這些研究成果呢?

首先,不要讓孩子把成績和智商掛鉤,在看到孩子的成績單時更不要用“聰明”啊“笨”啊這些詞語來評價他們,要多鼓勵孩子從個人成長的角度看待學習。

其次,卡耐基梅隆大學的數學教育學家Robert Siegler 指出,訂正和反思很重要,尤其是對於數學來說。

2年來,哥倫比亞大學的心理學教授Janet Metcalfe 在紐約的一所公立中學裡跟踪了訂正法的教學效果。一些數學老師在州立考核前的一個月裡,在每週4次的小考後都會帶領學生進行錯題分析。

這麼做的效果很不錯。參與了這項研究的教師Kushal Patel 表示,使用了這種教學法的班裡,“8年級的代數能力測試(Algebra 1 Regents Exam)的通過率是100%。這是相當優秀的成績。”

這些研究給我們上了生動的一課。那些總想無視自己的錯誤,總想證明自己“聰明”的人,能學得好嗎?

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