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為什麼一片麵包發霉了整包都要扔掉,但是很多過期食品依然可以吃?

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作者美國化學學會

相信不少人都有這樣的疑惑,剛剛過保質期的食物有毒嗎,還能吃嗎?太熟的水果是不是也不能吃呢?如果食物上有個地方發霉了,切了是不是還能吃?今天就來一次性解答你的疑問。

美國40%的食物都是被丟到垃圾桶裡,或者被倒入下水道裡了。這樣被浪費掉的食物在美國每年加起來可以達到603 億千克。

很多時候,人們丟掉他們認為過期的、不能吃的食物的行為其實是一種浪費,因為在化學家眼中,過期食物和真正不能吃的食物根本就是兩回事兒。

要區分這兩者之間的差別,先要了解一下食品包裝上的保質期究竟是什麼意思。

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一般包裝食品上的“保質期”是個誤導。

除了嬰兒配方奶粉、熟食肉等少數食物來說,大多數食物(比如雞蛋)的保質期是廠商推薦的“最佳賞味期”。也就是說他們認為,這個食物在這個日期前食用味道最好,過了這個日期吃的話口味就沒那麼好了;這和這個食物有沒有毒、能不能給消費者吃無關。

鑑定食物能不能吃的有效方法之一,就是嘗它的味道。如果它嘗起來很奇怪,就不要吃了。

這里特別要提一下的就是水果,不要因為水果變黑變軟而認為它們壞掉了。

有些水果熟透了以後變成了便便色,還軟趴趴的,讓人覺得它們變質了,其實它們依然可以吃,沒有毒。

比如,看起來又黑又軟的香蕉、桃子、梨。

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為什麼熟成這樣的香蕉、桃子、梨還能吃呢?

水果變熟,繼而熟透是因為酶的存在。酶是可以促進化學反應的蛋白質。

一些酶可以把生水果裡的澱粉分解成果糖、葡萄糖等單醣,讓水果變甜。

但是,另外一些酶可以分解植物細胞的細胞壁,把它們變成單醣,把又硬又脆的水果變成史萊姆。

這些酶,以及它們分解得到的單醣本身是沒有毒的,因此你可以放心吃。

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一些水果和蔬菜切開了以後會變黑,這也不代表它們變質了,它們還是可以吃的。

比如切開來的蘋果和鱷梨,放一段時間以後會變黑,它們只是氧化了而已。

讓它們變黑的也是一種酶,叫做多酚氧化酶(polyphenol oxidase),它可以氧化水果裡的多酚,讓它們變成棕色。多酚氧化酶和氧化產物都沒毒,都可以吃。

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你可以用橄欖油、洋蔥或者檸檬汁防止鱷梨氧化。

但是如果遇到一種情況,你一定要把食物扔了,那就是發霉。不要存有僥倖心理,以為沒有發霉的部分還能吃。

食物發霉是因為上面長了真菌。而真菌的一個本領,就是長出長長的菌絲。它們好比是植物的根,會滲透到食物的其他部位。

因此,雖然麵包沒發霉的地方看起來沒什麼問題,但實際上里面可能已經有了大量菌絲。

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你可能會說,真菌怎麼了,蘑菇就是食用菌,芝士也是靠真菌發酵來的。為什麼不能吃呢?

是的,不是所有的真菌都對人體有害,芝士還有一些食物的確是用可食用的真菌發酵製成的。

可是問題在於,在食物上隨便長出來的真菌品種不明,可能會產生黴菌毒素(mycotoxin)這種毒素。香港腳就是黴菌毒素導致的。有時,黴菌毒素還會使神經系統中毒,長期攝入甚至會誘發癌症。所以發霉的食物一定要扔了。

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黴菌毒素

最後,如果你對你買的食物的保質期還有疑問,你可以下載康奈爾大學和美國農業部製作的APP——FoodKeeper,這個APP可以告訴你什麼樣的過期食物還可以吃,什麼樣的食物就只能扔了。

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