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女生理科比男生差嗎?全球160萬人的成績單給了這樣的答案

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作者Shinichi Nakagawa(澳大利亞新南威爾士大學進化生物學副教授)等

編譯七君

相信許多人都有這樣的一種“看法”:天才和成功人士多是男性。這種觀念在人的幼年就形成了。2017年時,伊利諾伊大學的心理學家Lin Bian 發現,5歲的孩子就會認為女孩子不可能“非常非常聰明”。

從1800年左右開始,學術界認為男性內部分化大,女性之間的差異小是這些“現象”背後的原因。2005年,時任哈佛大學校長的經濟學家Lawrence Summers 則把這種看法推到了公眾視野中。不過,許多人並不同意這種觀點,Summers 本人也在隨後向公眾致歉。

相信許多人還是會在心裡犯嘀咕,女生學理工科的少,難道不是因為女生的理科能力比男生的差?不過最近發表在《自然—通訊》(Nature Communications)上的一項大樣本研究卻給這種看法潑了一盆冷水。

澳大利亞新南威爾士大學的研究者對80年來(1913-2013年)全世界160萬個學生(從6歲到大學)的成績進行了歸總分析。

這項研究的主要作者、新南威爾士大學的生物學研究者Rose O’Dea 表示,

“從生活經驗來看,我們知道在學校里女生的成績平均來看比男生好,而女生之間的成績差異也沒有男生那麼大。這和我們的研究結果一致,而且這2點在80年來都沒有發生改變。

不過,我們發現了一些奇怪的東西。實際上在非理工科領域男女差異更大,比如在語文這門課上,女生的平均績點比男生高7.8%。在STEM 學科(自然科學、技術、工程和數學)裡,從均值來看男生女生的成績是一樣的。”

但是從方差來看,男生的兩極分化程度比女生大一些(7.6%)。也就是說,和女生相比,男生中成績特別好和特別差的人所佔的比例稍多。

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女生的STEM成績分佈(紅色)和男生的成績分佈(藍色)。男生和女生的STEM成績平均值(虛線)重合,說明男女成績均值沒有差異。但是處於成績兩極的男生比女生稍多。

@ Shinichi Nakagawa

既然在基礎教育階段,男女在STEM 學科上的成績差不多,為什麼在大學裡選擇STEM 學科的女生更少呢?女孩子真的不愛理科嗎?

在一些STEM 領域,真正的趨勢正好相反。

比如根據美國醫學院協會(AAMC)的數據,2017年美國醫學院的新生中女生人數佔比首次超過了男生,達到了50.7%。要知道在1965年,醫學院的學生中女生僅佔9%,而且80%學的都是獸醫學。

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不過在其他STEM 學科里,女學生的佔比只有20%而已。比如獲得美國計算機科學學位的畢業生中,只有18%是女生。

一些人認為這是性別歧視導致的。O’Dea 指出,“即使男生和女生能力差不多,STEM 對於女生來說也稱不上是公平的領域,所以女孩子們會選擇那些不容易遇到男性競爭的領域。”

澳大利亞科學技術院院長、新南威爾士大學的科學院院長Emma Johnston 也同意這些觀點,“這項實證研究說明男孩女孩在STEM 學科上沒有差異,STEM 領域裡的性別差異是學術能力之外的因素引起的”,因此要多鼓勵女孩子選擇STEM 學科,“我們要多給她們樹立科學偶像,這樣才能平衡STEM 領域裡的性別差異”。

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另外一些研究則提出了另一種可能性——女生的選擇比男生多。

今年2月發表在頂級心理學期刊《心理科學》(Psychological Science)的一項研究給我們帶來了一些啟示。

這項研究對來自67個國家的近50萬青少年的PISA 成績進行了分析。PISA 是世界上最大型的教育成果調研。每三年,世界經合組織就會對參與國的15歲青少年的科學、數學和閱讀能力進行測試。

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在2015年的PISA 中,在60%的參與國里,女生和男生在數學和科學2門測試的成績上沒有差別,而女生的閱讀成績比男生更好。

換句話說,女生更加全面發展,而男生的能力更偏向於理科。許多其他研究也驗證了這一點。

如果承認這一點,那麼就可以解釋為什麼選擇STEM 的男生更多了——因為他們的能力更適合STEM,而女生的選擇面則更廣。

根據這項研究的估計,要是按照PISA 成績來推算,在大學裡學STEM 學科的女生佔比至少應該是41%。不過只有在女性地位相對更低的國家里女生的佔比才達到了這個水平,比如阿爾及利亞、突尼斯、阿爾巴尼亞和阿聯酋。

在阿爾及利亞,STEM 學科的畢業生中41%是女生。不過,在這個國家對女生的就業歧視很嚴重。

而根據世界經合組織在2012年的一項調查,約旦、卡塔爾以及阿聯酋在STEM 方面的確是三個奇特的國家,因為這三個國家的男生比女生更不喜歡學數學。

而在那些根據全球性別差距報告(World Economic Forum’s Global Gender Gap Report,世界經濟論壇發布)來看性別更為平等的國家裡(比如瑞典、瑞士、挪威和芬蘭),大學選擇STEM 學科的學生里只有20%為女性。

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橫軸:STEM學科畢業生中女性的佔比;縱軸:性別平等指數(越高越平等)

性別不平等的國家里女孩子更多地學習理科,在性別更平等的國家里女孩子反而不選擇理科,這恰好能說明女生的選擇面比男生廣。

這項研究的作者表示,“那些性別更平等的國家往往也是高福利國家,它們的社會保障更好。”而那些性別不平等的國家的就業機會則更糟,因此這些國家的女生更傾向於學習STEM 學科,因為和人文藝術相比這些學科可以為她們帶來經濟上的保障。

這一點得到了不少學者的認同。

康奈爾大學人類發展學教授Wendy Williams 這樣解釋高福利國家的女性更少選擇STEM 的原因:如果女孩子認為自己可以在藝術、醫療或科學領域裡都能“過上不錯的日子”,那麼她們就更傾向於選擇自己更擅長的那個領域;但是,“如果社會環境不給她們這樣的選擇餘地,那麼她們就只能選擇理工科。實際上這項研究反映的是當地社會對於性別的偏見。 ”

威斯康星大學心理學教授Janet Shibley Hyde 認為,“一些人說STEM 領域里女孩子少的原因是她們學不了理科,但更合理的解釋是她們有更多的選擇,因為她們的語言能力更好。在富裕國家,女生可以去追求自己的興趣愛好,而不需要擔心會因此而挨餓。”

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說女生不擅長理工科的人需要調整一下思路了,學理工科的女孩子少,可能是因為她們把理工科的天地留給了沒什麼選擇的男孩子,而去追求男生更不擅長的領域去了。

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