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活了2000年卻熬不過今天,最外星物種接連死亡,科學家束手無策!

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來自CNN的報導稱,根據發表在《自然植物》上的一項研究,地球上最像外星物種的非洲著名猴麵包樹,活了2000多年卻熬不過今天,一些最大最古老的猴麵包樹已在過去的10年裡紛紛死亡,原因依然撲朔迷離。

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猴麵包樹可以說是非洲的驕傲,是非洲大草原的象徵,是非洲人民不竭的生命線,數個世紀以來,其果肉、種子和樹葉幫助許多非洲人度過難關,頑強地生存下來。猴麵包樹的樹幹是如此的巨大,以至於直徑可以達到16米,周長可以達到47米,人們可以在裡面居住,開酒吧,做儲藏室,甚至將罪犯關進去作為監獄。

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南非iThemba加速器科學實驗室資深科學家斯蒂芬·伍德本領導的團隊,十年來一直在對猴麵包樹進行科學研究,他們使用加速器質譜法(一種放射性碳測年法)來測定猴麵包樹的年齡,發現最大的猴麵包樹已經有2000多年的歷史——這意味著耶穌被釘在十字架上,王莽還在忙著篡漢的時候,這些猴麵包樹就已經在非洲的稀樹草原上仰望星空了!

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然而,熬過了2000多年的炙熱和酷暑,這些猴麵包樹依然熬不過今天這個最好的時代。研究人員悲傷地發現,非洲年齡最大的13棵猴麵包樹中,有9顆已在過去的10年中死亡;樹幹最大的6棵中,有5棵已在過去12年中部分或完全死亡;年齡超過2000歲的3棵猴麵包樹,則已經全部死亡,無一倖免。

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這是一個令人痛心和悲傷的現實,多少人希望能拯救這些見證了非洲遙遠歷史的滄桑巨木,科學家們卻束手無策,因為沒有人確切知道,它們究竟死亡於何種原因。伍德本說,他們懷疑大量猴麵包樹的死亡,可能與氣候條件的重大變化有關,尤其是氣候變暖對南部非洲的影響,然而這種猜測需要更多地研究才能證明。

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此前對博茨瓦納查普曼2016年死亡猴麵包樹的研究曾發現,這棵轟然倒塌的猴麵包樹軀幹只含有40%的水分,而健康的猴麵包樹應該達到70%到80%。本該於2015年9月到來的雨季,直到2016年2月才開始,或許正是雨季的遲到,才讓這棵著名的猴麵包樹走上了不歸之路。

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森林越來越少,二氧化碳越來越多,大量的物種正從這個星球上消失,氣溫在上升,生命在呻吟,陸地和海洋越來越寂靜,只有人類的聲音越來越嘹亮。我們自詡為智慧生命,然而正是這所謂的智慧,可能恰恰是地球數十億年生命演化的休止符!

改變 要在不得不改變之前去做

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