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為什麼南極不怎麼下雪?你不知道南極是世界上最大的沙漠啊

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許多人對南極的了解,可能還沒對月球的多。

南極洲是地球的第五大洲,同時還是幾個洲里最冷、風最大,也是最幹的那個。地球上90%的冰都長在南極洲,如果南極洲的冰全部化掉,那麼地球的海平面將會上升整整60米!

在南極只有兩個季節,夏季和冬季。不過就算是在南極的夏季,氣溫也總是在冰點以下,隨時可以把你的哈喇子凍住。

南極的陸地面積是1400萬平方千米,大約是中國的1.5倍。南極99%的表面都覆蓋著冰雪,說它是世界上最大的沙漠,肯定會顛覆許多人的常識。

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和許多人的想像不同,被冰雪覆蓋的南極實際上就是一片沙漠,而且它是世界上最大的沙漠。

因為沙漠的定義就是每年降雨量或降雪量小於254毫米的地方,而每年南極洲的降水量少於50毫米,而且只下雪,就連撒哈拉沙漠的降水量也比南極大。

沒有沙子也能叫沙漠嗎?

實際上沙漠有很多種,撒哈拉沙漠這樣沒有冬天的沙漠叫做熱沙漠;南極和北極的一些地區叫做冷沙漠,它們都屬於一種叫做極地沙漠(polar desert)的氣候。

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那麼為什麼南極不怎麼下雪呢?

我們生活在適宜人類生活的地區,因此我們會有這樣一種常識——天冷了會下雪。但這個常識其實還有後半句——天太冷了也不會下雪。

為什麼呢?因為雪的形成條件不僅是氣溫要夠低,而且空氣濕度還要夠大。

天氣很熱的時候當然不會下雪。氣象學家發現,地面溫度在5攝氏度的時候是不太可能下雪的,因為雪花在落地前就融化了。

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處在地球的兩極,南極和北極受到的日照很少,再加上冰雪能夠反射陽光,讓大地不容易保存太陽的能量(反照率高),所以兩極地區的氣溫非常低。南極一年中的氣溫一般在零下20-80攝氏度之間晃悠,這種氣溫的確能滿足下雪的第一個條件。

但是,如果天氣冷透了,反而不會下雪了,因為太冷的空氣裡沒什麼水分。實際上,當氣溫降到零下18攝氏度以後,空氣就會變得非常乾燥,因此局部氣候就開始變得比較穩定,不會有濕熱的水汽上升形成雨雪。

因為這個原因,南極附近的濕度往往只有0.03%,這樣乾燥的氣候裡,哪裡有水蒸氣來形成雨雪呢?

南極洲有個沒有冰雪的神奇地方,叫做麥克默多乾燥谷(McMurdo DryValleys),這裡就是個極端的例子。實際上麥克默多乾燥谷冬天的氣溫也在零下20攝氏度以下,但因為水汽被附近的山擋住了,因此山谷裡異常乾燥,根本沒法下雪。

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麥克默多乾燥谷

圖片來源:National Science Foundation

那麼既然南極這麼幹,為什麼積雪不會融化呢?

實際上由於氣溫很低,冰雪消融的速度根本趕不上累積的速度。在這個平均氣溫是零下48攝氏度的地方,冰雪根本沒什麼機會變成液體或氣體,只能保持挺屍的固體狀態。

那麼,我們有時候在紀錄片裡看到的南極刮的暴雪是什麼呢?那是在下大雪嗎?

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其實很多情況下那並不是在下雪,而是在刮風。是啊,雖然南極的降水量很小,但是人家會刮大風啊。

暴風雪裡的雪根本不是天上來的,而是地上捲起來的。就像熱沙漠裡的大風會捲起地上的沙子刮沙塵暴一樣,南極的大風會捲起地上的冰雪,這就是南極的暴風雪。

南極的暴風雪速度可以達到每小時320千米,瘦子根本扛不住,所以你知道為什麼南極動物的體型都是那樣了吧。

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所以這樣的冰沙漠裡,還會有生物存在嗎?

在南極沒有樹或者灌木生長,只有一些苔蘚、地衣和藻類。

不過南極的哺乳動物還是挺多的,比如鯨、企鵝,和海豹。

但是在南極的冬天,在陸地上就只剩下一種溫血動物,那就是雄性帝企鵝。

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這不科學吧?雌性帝企鵝,還有企鵝寶寶們去哪兒了呢?

因為雌性帝企鵝都去外出打工(劃掉)捕獵去了啊,只有雄性帝企鵝還留在老家默默孵蛋。

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你可以想像一下成千上萬個爸爸們手插在袖管裡,蹲在蛋上面靠在一起抖腿的樣子。

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雌性要在外晃悠9週才會回家,那個時候天氣變暖了,企鵝寶寶們也都很巧地孵出來了,正好趕上母上給它們餵第一口吃的。

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接著爸爸們就外出覓食6次左右,每次帶食物回來養家,留下媽媽們和寶寶們宅在南極大陸上吃飯睡覺打豆豆…

什麼,你說為什麼不是爸爸帶孩子,而是媽媽帶?爸爸帶孩子什麼結果,看下面的圖啊…

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