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為什麼鍵盤的字母順序是QWERTY,不是ABCDE?

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撰文撖靜宜

編輯丁家琦

隨著電腦和智能手機的普及,如今我們更加依賴在鍵盤上打字,而非手寫。現在大部分的鍵盤都是使用標準鍵盤順序——即數字下面的第一排字母以QWERTY開頭(又被稱為QWERTY鍵盤),大部分人也都習慣了這種字母順序,可以熟練到不看鍵盤僅僅依靠肌肉的記憶來敲出想要的字。但是為什麼鍵盤上的字母要以這種看起來毫無規律的順序排列呢?

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標準鍵盤。

@apple

QWERTY 鍵盤怎麼來的?

第一台具有商業價值打字機的發明者之一是Christopher Sholes。1867年,他受到了《科學美國人》上一篇關於打字機原型的文章的啟發,開始了這場“彈奏文字鋼琴”的冒險。

他聯合Samuel Willard Soulé 等人一起製造了一台由黑檀木和金屬鍵構成的打字機,擁有兩排按鍵,就像一架鋼琴。這一最初的鍵盤,其字母排列方式是按照字母原本的順序,即“ABC”模型。但是為什麼現在的鍵盤變成了以QWERTY開頭,看似雜亂無章的順序呢?

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Christopher Sholes 早期的QWERTY 打字機。

@Wikipedia

當時的打字機是通過按鍵觸動金屬臂,從而打出所需要的字母。對於早期的打字機而言,在相鄰字母所聯動的控制桿沒有完全回歸原位的時候,下一個字母便會堵住,被迫讓打字員停下來。所以在打字員速度很快的時候,如果相鄰字母一直會卡住,反而更加拖慢了打字速度。

Sholes 在之後的6年裡嘗試了不同的鍵盤排列,最終開發了QWERTY 系統。QWERTY 的目的是將經常一起出現的字母之間保持一個合理的距離,讓打字員打字時手指移動更多的距離,從而避免卡住、拖慢速度,減少因卡住停下來而浪費的更長時間。這是目前對此鍵盤系統出現的看似最合理的解釋。

但合理的排列就只有QWERTY系統這一種嗎?

其實世界上好多事情都是歷史的巧合,一些技術形成了行業標準,大多數是由於市場的力量,QWERTY 鍵盤的推廣也逃不過這個原因。

著名的武器製造商E. Remington 和他的子孫們將這種鍵盤順序申請了專利,並將“打字機”(TYPEWRITER)這個名稱設為品牌——你會發現這個詞中的所有字母都位於QWERTY 鍵盤的第一行,這樣銷售員在向顧客演示產品時可以非常迅速地打出品牌名稱,體現出自己產品卓越的性能。這可能是QWERTY 系統得到推廣的另一個原因。

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Remington 公司推廣打字機的廣告

@wikipedia

當然,促進QWERTY 鍵盤流行的銷售技巧不可能只有如此簡單的一個。19世紀70年代的經濟衰退威脅到了此種打字機的銷售,也有競爭對手開發了各種更加有效和直觀的鍵盤順序。

但問題在於,當時打字機並不像現在這樣多是個人使用,而是主要由大型的公司工廠在使用。Remington 公司就想到了另一個主意:為大公司、工廠開設免費的打字員培訓課程,培訓了大量的打字員,當然,他們培養的打字員都是基於QWERTY 鍵盤的。

之後,需要打字員的公司僱傭到的員工就都是只會使用QWERTY 鍵盤的人,這些公司當然不願意花更多的培訓費用去讓打字員學習新的鍵盤系統,所以慢慢大部分的公司都開始使用這種系統,QWERTY 系統也就成功地建立了統治。

QWERTY 並不完美?

但是現在經常打字的我們都能體會到,用QWERTY 鍵盤打字,很多時候手指需要移動很大的距離才能打出一個詞。所以,在1936年Dvorak 簡化鍵盤系統誕生,成為了QWERTY系統的最大競爭對手。

Dvorak 簡化鍵盤系統優化了字母之間的距離,讓打完一篇文章手指移動的距離顯著地減少。例如打完一篇英文短文,Dvorak 鍵盤僅需要移動30米,而QWERTY 鍵盤需要54米。

不過,1956年有一項系統的研究比較了這兩種鍵盤系統的打字速度,最後並沒有決出高下。這也是現在QWERTY 系統依然佔據上風的原因。

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Dvorak簡化鍵盤系統,有些人認為這個系統更加有效。

@ Wikipedia

其他語種的鍵盤

然而,並不是全球人都主要用英文打字。不同語言的字母和拼音不同,因此鍵盤代表的字母和順序也會有相應的改變。比如日語、韓語、泰語和阿拉伯語等擁有自己字母的語言,其字母都會與標準鍵盤上的字母相對應,並沒有改變QWERTY順序。

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阿拉伯語鍵盤。

@apple

但對於一些字母與英語基本相同,使用頻率和拼寫規則不同的西歐語言,情況也會有所變化。

例如,德語鍵盤的Z和Y的位置就與標準鍵盤相反(其他字母位置都相同)。因為字母Z在德語中比Y更常用,Y幾乎只在外來詞出現,因此,Y和Z位置顛倒更有利於十指打字時手指的落位。

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德語QWERTZ 鍵盤。

法語則使用AZERTY 鍵盤,這種鍵盤的字母排列與標準鍵盤差異很大(見下圖)。這一系統在歐洲法語國家使用了超過100年,雖然並不知道是誰建立的。

目前,使用AZERTY鍵盤的人群主要集中在法國和比利時法語區(瑞士也有法語區,但瑞士使用德語QWERTZ鍵盤),而加拿大法語區則使用英語通常的QWERTY鍵盤,只是進行了一些調整以適應法語輸入。

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法語AZERTY 鍵盤。

@apple

手機鍵盤

雖然現在幾乎都是全屏幕智能手機的天下,物理鍵盤僅有少數的公司還在堅持,但是當年小小的諾基亞也陪伴了幾代人。

手機從原先只能打電話,後來可以收發信息,再到後來擁有越來越多的娛樂功能,在這過程中鍵盤也隨之發展。大家熟悉的九宮格鍵盤就是將26個字母與9個數字鍵盤對應從而進行中英文輸入的方式。

在《哈利·波特》系列的第五部《哈利·波特與鳳凰社》中,羅琳寫到哈利在公共電話亭中輸入“62442”就可以進入魔法部的大門,“62442”這幾個數字在九宮格鍵盤上恰好可以打出“MAGIC”。

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對於中文而言,九宮格拼音輸入也造福了一大撥手指頭不夠纖細的人群,減少了全鍵盤一不小心就按錯還發出去的尷尬,這也讓九宮格在中國有一批堅定的擁護者。

相比中文,英文顯然更適應全鍵盤,同時全鍵盤也更加是適應手機承載的越來越多的娛樂功能,最初的全鍵盤手機的廣告中就強調了與九鍵不同的遊戲體驗。

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但是把標準鍵盤直接搬到手機上就會出現一些問題。比如,全鍵盤明顯不利於單手操作:如果你坐公交車時不得不騰出一隻手握緊把手,另一個不夠長的拇指和手機的大屏幕就會讓打字速度明顯減慢。

因此優化智能手機鍵盤的探索也在進行,出現了下面這幾種奇奇怪怪的鍵盤:

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