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為什麼隕石能在沒有氧氣的太空中燃燒?聽完科學家的解釋恍然大悟

宇宙浩瀚廣闊,神秘而又令人嚮往。我們都知道宇宙中有無數的星系,太陽系只是其中之一。地球是太陽系一顆智慧生命星球,人類就誕生於地球,經過數百萬年的進化和成長,如今的人類已經在科技快速發展的道路上越走越遠,已經走出地球開始探索宇宙。

很多年輕人喜歡在夜晚仰望星空,看是否會有流量劃過,然後快速許願。流星那一瞬間的美麗,讓很多人著迷,而流星雨則更加觀,只不過流星雨非常少見,可能幾十年都不一定可以碰到一次。古時候的人們其實已經知道這些流星就是來自於天外的隕石。

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到了科技發達的現代,人們對隕石其實已經不怎麼陌生,也知道它們是來自於太空中的小天體或小行星。但在很多人的認識裡,隕石都是燃燒著進入地球,而且不少人通過天文望遠鏡觀察太空中的隕石也發現他們是處於燃燒狀態。於是就有人提出了一個質疑:太空中沒有氧氣,為什麼隕石還能燃燒?今天我們就來聽聽科學家對此是如何解釋的,相信你聽完科學家的解釋就會恍然大悟。

我們首先要明白一個常識:任何物質的燃燒都需要滿足兩個條件,一個是要有可燃物質,另一個就是要有助燃物質,對於地球上大部分的物質來說,助燃物就是氧氣。就算是太陽內部時刻發生的核聚變聚變,也仍然滿足物質燃燒的這兩個條件,否則核聚變也不會發生。

那麼太空中的隕石它的助燃物是什麼?其實這個疑問本身就是錯誤的,我們要明白一個道理:太空中的隕石是無法燃燒的,道理也很簡單,因為太空是真空環境,中沒有助燃物,不管是隕石還是其它的天體都無法燃燒。如果是這樣,那我們看到的隕石燃燒是什麼情況?

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對於這個問題我們從隕石在太空中高速飛行和進入大氣層兩種情況來解釋,第一種情況,當隕石還在太空中飛行的時候,它並不叫隕石,我們稱之為隕石,是在經過大氣層後掉落到地面上才這麼叫,還在太空中,我們稱它們為流星體或隕石母體。

我們通過天文望遠鏡看到隕石在太空中高速飛行的時候,看到燃燒的狀態,其它那並不是燃燒,而是流星體在高速飛行的過程中,它們表面的冰晶不斷蒸發或者脫落,然後在高速運動的作用下匯集在尾盤產生的類似燃燒的狀態。

我們知道,太空中這些流流的流星體基本都是從遙遠的小行星帶或者太陽系邊緣的柯伊伯帶脫離軌道而來,那裡離太陽太遠,是一個極度寒冷的地方,小行星帶或柯伊伯帶的不少天體都有著冰態水,這些小天體脫離軌道向太陽系中心地帶飛來的路上,會帶上不少的冰晶。

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隨著離太陽的距離越來越近,溫度也在不斷升高,再加上流星體本身的運動速度就非常快,這樣流星體上面的冰晶就會開始融化或者掉落,然後聚集在星體的尾部,看上去就像是帶著一個燃燒的尾巴,最能體現這種壯觀景象的是彗星,古人人們稱之為掃帚星,是一種不祥的預兆。

這是流星體在太空中燃燒的情況,當流星體墜入大氣層之後,速度會越來越快,這個時候就會與大氣層產生巨大的摩擦,摩擦生熱,產生足夠的熱量,然後在助燃氣體的使用下燃燒起來。流星體墜入地球大氣層後,助燃氣體主要是氧氣,如果是墜入其它有大氣層的星球,助燃氣體不一定就是氧氣,也可是其它的氣體。

流星體墜入大氣層後的燃燒才是真正的燃燒,也正是因為它的燃燒,才能讓它在撞擊地面之前燃燒盡或者變得很小,這樣就不會對地面產生巨大的破壞。如果沒有大氣層的阻擋,像月球那樣,流星體就會直接撞擊到星球表面,產生巨大的破壞力。

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地球之所以能夠誕生生命,跟它有著厚厚的大氣層有很大的關係,如果地球沒有大氣層,也就不會有生命的誕生,即使誕生了生命,也會在隕石的撞擊下一次次滅絕。事實上,地球誕生46億的歲月裡經歷過五次生物大滅絕,最後一次就是6500萬年前的恐龍滅絕,那就是由一顆小行星撞擊地球造成的。

相信看完以上的解釋,朋友們應該都明白了隕石為什麼可以太空中燃燒,那其實不是燃燒,只是一種看上去橡燃燒的狀態。雖然很多朋友們很喜歡看夜空流星的劃分,但是我們還是期望地球的夜空少些流星劃過,那是一種美麗的危險。大部分的流星體進入地球大氣層之後都會被燃燒盡,不會對地球造成撞擊風險,但如果遇到大一點的小行星或者材料特殊的金屬類隕石,可能大氣層就無法將其燃燒盡,然後撞擊表面產生巨大的破壞力。

太陽系看似平靜的環境中,其實是有著很多小行星的,火星和木星之間的小行星帶,有著不少於10萬顆小行星,而在太陽系邊緣的柯伊伯帶,則有著數量無法估計的小行星,這些小行星一旦有哪一顆脫離軌道,都有可能給地球帶來威脅。

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所以現在科學家也在積極探索防禦或者摧毀小行星的技術和方法,只有人類有了防禦小行星撞擊的技術和能力,地球才能真正完全無憂,否則一旦再有6500萬年前那樣的一顆小行星直接向地球撞來,我們將沒有任何辦法進行防禦,只能跟睜睜看著它向地球撞來,然後迎接地球的第六次生物大滅絕。

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