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「怎麼吃都不胖」的關鍵基因被找到

吃不胖”是許多人的夢想。澳大利亞弗林德斯大學日前宣布,該校參與的一項國際基因研究有望在不久將來讓這一夢想成為現實。

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在維也納舉行的狂歡節和舞會季節上,參與者品嘗傳統的甜杏仁餅

媒體引述弗林德斯大學日前發布公報說,該校研究人員領導的國際團隊發現,將小鼠體內名為“RCAN1”的基因移除後,小鼠長時間攝入高脂肪食物也不會增肥。此外,該基因缺失的小鼠代謝速率較野生小鼠也有所提升,在不運動的情況下燃燒熱量更多。

領導研究的弗林德斯大學教授達米安·基廷說:“這意味著既不需要減少食物攝入量,也不需要多運動,就能使體內儲存的脂肪減少。”

他解釋說,人體脂肪分為兩種,其中白色脂肪主要用於儲能,棕色脂肪負責消耗引發肥胖的白色脂肪併產生熱量,而抑制RCAN1基因的表達有助於使白色脂肪轉化為棕色脂肪。

相關研究發表在新一期《歐洲分子生物學組織通訊》上。基廷表示,這一發現令人興奮,但只是動物實驗,還需進一步確認在人體內也能達到同樣效果

下雪的時候世界為什麼如此安靜?

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(Creative Commons)

北半球又一個冬季到來了。有網友最近在社交媒體紅迪網(Reddit)上提了一個問題:為什麼下雪的時候好像世界顯得特別安靜?

好像還真是這麼回事。是因為太冷或者出行不便,多數人都呆在室內使得外面很安靜嗎?還是有物理知識方面的原因?

美國肯塔基大學工程學院(University of Kentucky’s College of Engineering)教授David Herrin告訴Accuweather.com:“雪是多孔的結構,就像纖維和泡沫那類材料一樣,吸收聲音的效果很好。”

下雪的時候,街道、汽車、房子全都被裹上厚厚的一層,就像被包上一層質量上好的隔音材料一樣。

Herrin解釋說,隔音係數從差到最好可以用0~1來表示,按照以前的測量,自然界雪花的隔音係數約在0.5~0.9之間,“這意味著很大一部分音量都被吸收了。”

對於那些不夠蓋住地面的雪量來說,情況又是怎樣的呢?

《華盛頓郵報》(Washington Post)一篇報導寫道,雪花落到地面,和雨點落到地面一樣,是有聲音的,只是雪花落地的音調太高,人類的耳朵聽不到。對於聽覺比人類敏感的動物,像狼、蝙蝠和鳥類來說,下雪的聲音可不那麽好聽,它們也常常躲起來“不願聽”。

至於水中的魚兒,那篇報導說,雪花落到水面的聲音,就像“貨運火車”路過一樣。

再說雪停了、雪花變成冰渣之後,一切可不再浪漫了:車輛碾壓碎石爛泥的聲音、鐵掀鏟雪的聲音、人們穿著靴子走路噗噗的聲音……

“積雪變硬之後,很多聲音會被反彈回來了。那時外面的世界就不顯得安靜了。”Herring解釋說。

也許,這些都是冬季自然界交響樂不同的篇章吧。◇

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