18074

新物種由於太好吃,人類只用了27年,吃光了整個族種

 

1741年秋末,斯特拉的心情就像周圍的海水一樣暗淡。這位31歲的德國自然學家兼醫生此前在俄國科學委員會工作,他被彼得大帝指派與上尉白令乘坐「聖彼得號」遠征北美洲,去尋找可能存在的「西北航道」,以縮短歐洲到中國的貿易距離。

在回程的路上,食品和水源的短缺,加上壞血病的肆虐,船員們一個接一個的倒下,而9月下旬開端一場接一場的風暴,使聖彼得號遊走在死亡的邊緣。

1543371996-6160-102

白令島

最終,在就要絕望的時刻,他們看到了陸地,命運之神將他們帶到了後來被命名為白令島的無人島上。而在這裡,斯特拉找到了一頭大海牛——這個在人類歷史上僅僅存在了27年的憨厚可愛的動物。

贊助商鏈接

由於大海牛被捕捉後僅僅存活了一段異常短暫的時間,斯特拉對它的描寫也就成了唯一的文字記載,據記載,大海牛在白令島上享受著悠閒自得的生活。

1543371997-9157-102

大海牛

「整個島嶼的沿岸,特別是河流入海的處所,生長著各種各樣的海藻,異常繁茂。整年都可以看到數目龐大的成群大海牛……最大的大海牛深長7-9米,肚臍下方是他們身上最肥厚的處所,約有2.52米。肚臍以上看起來像是陸生生物,肚臍以下到尾巴處則像是魚類,頭的骨架跟馬差不多,但還覆蓋著皮肉,看起來有點像是水牛頭,特別是它的嘴唇,這種動物的眼睛挨著眼皮,跟綿羊的眼睛差不多大……腹部異常肥大,並且無論何時,它們的肚子都塞的滿滿的,並向外凸出,發出嘶嘶聲,從比例來看,像是青蛙的肚子。這種動物群聚在海裡,就像陸地上的牛一樣,公母通常都是成雙成對,並把它們的幼獸推在前方。它們只為食品而忙碌,在水面上可以看到它們的背或是半個肚子,它們就跟陸生動物一樣,得花很長的時間緩慢而持續的咀嚼……退潮時,它們從海灘遊入海裡;漲潮時,它們就回到海灘。通常我們和它們是如此接近,·乃至拿根棍子就可以打到它們……它們一點都不怕人,當它們想要在水面上休息時,它們會躺在靠近小海灣的安靜海面上,隨著波浪輕輕漂動。」

1543371997-6761-102

大海牛

起初船員們並沒有想過要殺大海牛來當食品吃,由於他們有更容易獲取的食品。但是,隨著營地周圍的食品來源越來越少,並且可能要在島上多待一個冬季,迫使船員們將注意力轉到大海牛身上。

第一個吃大海牛的人

他們造出一個大鐵鉤,綁上很長的繩索,然後把鉤子投向正在進食的大海牛。可是大海牛的皮實在是太厚了,鉤子很難順利地鉤在大海牛身上,並且當大海牛逃到海裡時,還會把鉤子連繩索都一起帶走。

斯特拉回想起關於格陵蘭人捕鯨的描寫,並利用那種方法,將魚叉綁在長繩的末端,由岸邊的40個人抓緊,六個人乘船悄悄靠近大海牛,把魚叉往大海牛身上插;等到大海牛一被擊中,岸邊的人就開端用力把大海牛拖登陸,船上的人則用刀子和刺刀進擊它。

大海牛的血像噴泉一樣湧出,然後它就會變得虛弱下來,接著,在漲潮的時候,就可以把大海牛快速拖登陸。

1543371996-2196-102

丹屬法羅群島捕鯨現場

大海牛的肉被想念家鄉小牛肉的船員們稱為厚味珍饈,就連一向比較挑剔的斯特拉都忍不住大加讚賞:

「這種動物的脂肪毫不油膩,也不鬆弛,而是緊實且雪白,在太陽底下曬上幾天後,就會變成黃色,風味類似厚味的荷蘭奶油,煮沸後的脂肪,甜度與口味都要超過牛油,它的顏色和流動度就像新鮮的橄欖油,嘗起來則像是甜杏仁油,並且香氣和養分十足,我們喝上一杯也不會覺得噁心……老海牛肉的口感跟牛肉差不多,但不同於其他海洋及陸地動物,即使在最熱的夏天,將它放在戶外半個月以上都不會腐爛,儘管上面早已爬滿蒼蠅跟蠕蟲。」

斯特拉和他的夥伴們最終造好了新船,並在1742年8月逃離白令島。但在這塊新發明的土地上有著數目豐富的海獺,海豹,不可避免地吸引了人們的注意力。

前去那裡的狩獵探險活動便增加了許多。很快,大海牛的厚味也被傳開了,很多獵人都在島上過冬,他們用跟白令的船員們一樣的方法捕獵大海牛充當食品。大海牛成了島上的風味美食。

前去白令海峽的作業漁船3大海牛從此消散

在斯特拉和船員們剛剛發明大海牛時,它們的數目曾經多到用斯特拉的話來說「足以供給所有勘察加人」,然而這種情形並沒有維持很久。

1755年,工程師賈卡列夫前去白令島及其附近的銅島尋找礦藏,他對於大海牛消散的速度趕到異常震驚,乃至向勘察加政府請願限制獵捕大海牛,然而這卻未能阻止事態進一步惡化。

1802年,馬丁·索爾在白令海的探險中寫道:「白令島末了一頭大海牛在1768年被殺,從此以後,再也沒有人見過大海牛。」從1741年斯特拉發明作為一個新物種的大海牛到1768年末了一頭大海牛被殺,它僅僅在人們的視野裡存在了短短的27年,種群就已經滅絕。

1543371996-3916-102

在斯特拉的描寫中,這是一種溫和並且充滿感情的生物,他說:

「我沒看出它們有很高的智慧,但它們確實超乎尋常地彼此相愛,當它們中的一頭受到進擊,一些大海牛會上前去救它,並在它身旁圍成一圈,努力不讓它被拖登陸,另一些大海牛則試圖把小船弄翻,有些大海牛會壓住繩索,有些則試著把魚叉拔出,有時候,它們真的成功地救出了受到進擊的大海牛,我也觀察到,一頭公大海牛連著兩天來到岸邊,凝望著已經死去的母大海牛。然而,無論有多少頭大海牛被殺害,它們都還是生活在同樣的處所。」

然而除了他簡短的記載,我們今天再也無法想像這樣一群可愛的動物在巨藻間悠閒嬉戲的樣子了,也正是由於大海牛的善良溫和,造成了人類對它們毫無忌憚的大肆捕殺。

1543371997-5754-102

今天,我們從考古挖掘中得知,大海牛曾經分布的處所從日本一直延續到加州,白令島是它們末了的根據地。

早在白令的航行之前,其他處所的大海牛就已經滅盡了。如今我們只能從考古中發明的大海牛骨骼化石去推測這個1741年前從未出現在文字記載中的大型動物的興亡。

人們推測,大海牛的滅盡一方面是由於人類的過度捕獵,另一方面則與它們的棲息地——巨藻森林生態環境系統的消散直接相關。而人類過度獵捕海獺,則是造成巨藻森林生態系統的主要原因。

 

改變 要在不得不改變之前去做

習慣是解讀一個人的端倪,而改變,是扭轉一條路的勇氣!

歡迎加入「改變的力量」粉絲團,文章更新不間斷,在邁向改變的路上,有我們陪伴!