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每年3萬億公斤,相當於大半個太湖,地球正在大口地吞噬海水

水是地球上最豐富的物質,同時水也是地球生命之源。不可斗量的地表水因地球引力而匯集成汪洋大海。儘管海水每天都在蒸發,蒸發現像也一直持續了幾十億年,但是我們從不擔心海水被蒸乾,不擔心地球會變得跟紅色星球一樣貧瘠荒蕪。

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因為我們深知水一直在地球上循環運動,被蒸發掉的海水將以雨水方式還給了大地。不管是天上雨雲,還是地下海洋,水的總量基本保持不變。當然不排除突然有天外來客攜帶大量水到訪地球。不過最近一項新研究可能要讓你有所改觀了。

11月14日,來自華盛頓大學並且發表在《自然》雜誌上的一項新研究稱,地球正在大口大口地吞噬著海水,將咸得發苦的海水吞進地球內部。讓人憂心的是:如果地球一直這樣吞噬下去,地球海水豈不都要成為地球的“囊中之物”,地球海洋終將消失?

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之前研究曾表明地球板塊運動製造的俯衝帶能將部分海水帶入地下,因為地下溫度和壓力的緣故,鹹鹹海水被牢牢地鎖定在地質板塊岩石中,形成水合礦物岩,並被板塊運動的推力進入地表以下5至7公里處。之前科學家認為以這種方式進入地表以下的水量可能不會太大。

然而今天來自華盛頓大學的這項新研究卻認為,此前科學家低估了進入地表以下的水量。新研究認為被拖入地球內部水量可能是之前估計量的3倍。為了再次證實究竟有多少水量被地球吞噬,研究人員在橫跨馬里亞納海溝的位置上安裝了19個海底地震儀網絡,專門用來拾取地球正在大口大口地吞噬著海水的“隆隆”聲。

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經過長達一年“隆隆”聲深入研究後,科學家吃驚發現馬里亞納海溝溝槽以下30公里的地方全部都是水合礦物岩。比以前認為水量的4倍以上,這些水合礦物岩中存有大量海水。並且水合礦物岩厚度還在繼續增加,意味著大量水還在繼續潛入地幔層。

研究結果顯示,在最近100萬年內光馬里亞納海溝俯衝帶就將300億億公斤水量帶入到地幔層,每年3萬億公斤。我們知道中國太湖水量約為4.4萬億公斤,也就是說馬里亞納海溝每年將吞掉大半個太湖水量。如果把地球上所有吞水的俯衝帶都算一遍,那麼計算結果肯定是一個天文數字。

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如果海水只進不出,那麼地球表面的海洋遲早會枯竭。但是實際情況是海平面卻在緩慢上升,除了南北極冰川融化外,還說明進入地表下的水又以某種方式回到海洋。比如火山噴出的水汽,還有某些地區突然噴出的熱泉,地球將以這種極端方式將水返回海洋

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