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2024年人類大規模登陸火星,馬斯克在吹牛?看過你就徹底明白了!

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我想說其它的都沒什麼用,我們把SpaceX公司的前世今生梳理一下,每個人自然會對2024年馬斯克能不能把人類送上火星有一個比較清醒的判斷。

2002年,SpaceX由特斯拉汽車CEO,前PayPal創始人,宇宙狂人伊隆·馬斯克創辦。SpaceX的網站上毫不掩飾地表明了其雄心壯志:設計、製造和發射先進火箭及航天器,徹底改變太空技術,讓人們能夠生活在其他星球上。目前世界上還沒有其它私人公司提出過這種雄心勃勃的明確目標。

2005年,SpaceX公司有員工160人,此時他們還沒有發射過任何東西,當時也只有政府才有能力將火箭射入太空。很多人嘲笑馬斯克,認為他異想天開。

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2006年,馬斯克獨自向公司投資1億美元,當然受到了打水漂的嘲諷。

2008年,SpaceX接受來自The Founders Fund的2000萬美元投資,此時員工數達到500人。同年9月28日,獵鷹1號第4次發射終獲成功,SpaceX成為世界上首個成功發射液體火箭的私營企業,發射價僅700萬美元。年底,SpaceX獲得NASA國際空間站16億美元商業補給服務合約,成為2010年航天飛機退役後的替補。這次連NASA都受到嘲笑,認為他們準備用不存在的火箭把貨物送到空間站,是一份愚蠢的合約。

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2009年,SpaceX公司第一次將衛星送入軌道。

2010年,世界上首次由私人公司將龍貨船發射到低地軌道並成功回收,此前只有政府和流星可以從太空帶回來一些東西。SpaceX公司員工數達到1100人,馬斯克持有三分之二股權,約700000股,價值8.75億美元。一些人開始注意SpaceX公司及其創始人,但卻發現了一個和其它上市公司CEO大相徑庭的首席執行官——不是把所有利潤都裝進自己口袋,沒有一周只工作5個小時,沒有天天打高爾夫,沒有火箭上天了也不知道是哪一頭先升空。

2012年,SpaceX市值13億美元。私人公司首次向國際空間站發射貨運飛船,補給物資。

2013年,SpaceX發射SES-8衛星,這是私人公司首次向地球靜止軌道發射衛星並獲得成功。這需要大型火箭和專業知識,聯合發射聯盟(ULA,洛克希德·馬和波音組成的合資公司)一些人認為這非常荒謬,完全不可能,甚至建議以欺詐罪起訴馬斯克。

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2015年,SpaceX發射深空氣候天文台,這是私人公司首次向地球軌道之外發射衛星。12月21日,SpaceX獵鷹9號火箭第一節成功降落在卡納維拉爾角發射基地,這是私人公司,不,是世界上第一次有人把用過的火箭帶回地球,以前都是由地心引力帶回來的——鑑於地心引力的臭名昭著,這些帶回來的自然沒有辦法再次使用了。這次的嘲笑是,這只是一個噱頭,SpaceX永遠也不可能賺到錢。

2017年,SpaceX回收了第一個重新飛行的火箭助推器,今年11月可能首次進行火箭的第三次重複使用。一些人繼續在公開場合嘲笑這種技術,就像一些人一直在預言特斯拉即將破產一樣,但現在特斯拉在美國銷量已經超過奔馳,預計第四季度就會將寶馬踩在腳下。

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2018年2月,SpaceX獵鷹重型火箭發射成功,將馬斯克的特斯拉跑車送入了火星和木星之間的軌道,這是用於登月的土星5號退役之後,目前世界上推力最大的火箭,比排名第二的火箭載荷大一倍,而發射成本只有1/3。獵鷹9號也是目前世界上第三大推力的火箭,能夠完成90%以上的發射任務。

2018年10月,SpaceX已經完成了超過100次任務,合同總數100多個,總價值超過120億美元,員工人數超過6000人,公司估值700多億美元。

2019年-2024年。SpaceX公司用於火星任務的大獵鷹火箭(BFR)已開始設計建造,明年將完成首次亞軌道飛行,可將150噸載荷送到火星。馬斯克打算在2022年發射兩艘貨運飛船到火星做準備,2024年發射載人飛船艦隊,讓人類大規模登陸火星;之後將定期發射航班,打造火星地球之間的物流通道。而NASA向波音公司訂購的太空發射系統(SLS)已耗資118億美元,到2025年耗資將超過410億美元,把人類送上火星依然遙遙無期,而且SLS的乘員只有4人,馬斯克的BFR一次就可載運至少40人。一些人嘲諷說,SLS發射一次就要10億美元,把這些錢給馬斯克吧,光用這些錢,他就可以在火星上建一個殖民地了!

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10年前,SpaceX從未發射過任何東西;現在,他們已是地球上發射能力最強、成本最低的運載火箭提供商,幾乎快要搶走所有國家運載火箭的衛星發射合同;接下來SpaceX還要在低軌道建設“星鏈”高速衛星互聯網,發射的衛星數量將超過全世界目前已發射的衛星總數。

所有這一切的基礎,就是可重複使用的火箭——宇宙飛船的發動機,而不再是用過一次就扔的昂貴垃圾,馬斯克的最終願景是將太空發射的成本降低到一次20萬美元,每隔24小時就可發射一次。按照這樣的成本計算,發射耗資504億美元的國際空間站,只需1000萬美元就可搞定,載人登陸火星還是不著邊際不可企及的幻想嗎?

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