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宇宙只是一段電腦模擬程序!科學家:還有一種可能更令人恐懼!

不知道你是否有過類似的體驗:從沉睡中剛剛甦醒時,發覺周圍的世界有一種奇怪的非真實感。如同隔著一層磨砂玻璃,既看不真切,又感覺恍惚。

隨著意識逐漸浮出水面,你周遭的事物又恢復原狀,沉重的現實如令人窒息的空氣,重新籠罩一切。

如果這時有人告訴你,那一刻的感覺暗示著一個令人恐懼的真相,即整個宇宙只是一段電腦模擬程序,現實世界完全由量子比特構成,你會怎麼想?

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你也許會大聲反駁,不可能!看看這雙手,紅潤而富有光澤,連上面細微的指紋和血管都一清二楚,怎麼可能是模擬的。用雙手捧起一杯剛沏好的紅茶,溫熱的感覺透過手心直達心底,這種感覺怎麼能模擬出來?!

實際上,“模擬宇宙”的想法並非空穴來風。隨著虛擬現實技術的飛速發展,很多科學家和有識之士都提出過類似的觀點。SpaceX創始人埃隆·馬斯克曾經說過,我們活在真實世界的機率只有十億分之一。谷歌機器智能專家雷·庫茲威爾也提出,也許我們所在的宇宙正是源於另一個平行宇宙中某些初中生的科學實驗。

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科學家曾經在超級計算機上模擬過宇宙星系的生成,如果我們現在想模擬一個人類社會呢?很簡單!在程序裡設置一些“虛擬人”,再製訂好規則,我們就可以悠閒的坐在電腦前,一邊喝茶一邊看著虛擬人互動,還能欣賞到“虛擬社會”一步步演化的過程!

隨著計算能力的指數級擴展,我們可以把“虛擬世界”設計得非常複雜而真實。小到1個粒子的波動,大到一個星系的變遷;從虛擬人手捧熱水杯的感覺,到所謂的愛恨情仇,都可以逼真的呈現出來。我們也不必為虛擬人設置具體的規則,給他們每人建個認知模型就好了,允許他在參數限定內擁有最大的自由度。如果願意,我們甚至可以更改局部或系統參數,檢驗一下試驗結果究竟有何不同。

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注意!以上場景並非純屬虛構,隨著科學家對大腦分子生物學結構的研究,以及量子計算機展現的強大運算能力, 這一切都有可能在不遠的將來成為現實!

問題是,如果你就是程序中的“虛擬人”,而坐在控制面板前的是某種高等智慧生命呢?

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英國牛津大學的哲學家尼克·波斯特羅姆曾研究過這種可能性,他列舉了三種場景:

1. 所有智慧文明在發展到能“模擬宇宙”的程度之前就滅亡了,或者

2. 有些文明達到這一高度,但出於未知原因,沒有進行類似的模擬,或者

3. 我們正處於這種模擬之中。

很顯然,三個場景中只能選擇一個。問題是哪一個最有可能?

諾貝爾獎獲得者,天體物理學家喬治·斯穆特認為,第1和第2種的可能性最小。難道我們真的生活在一段虛擬的程序裡,卻無知無覺,樂在其中嗎?

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有科學家提出種種證據,比如宇宙存在生命似乎就是精心設計的結果,如果物理常數稍作改變,原子就無法保持穩定,恆星也無法提供孕育生命的必備條件。

另外,現有的物理學理論在普朗克尺度下全部失效。似乎我們觀察宇宙的“分辨率”受到某種限制,微觀世界的粒子總是顯得很“模糊”。就好像你離手機屏幕再近,也無法看清每一個像素點一樣。

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如果宇宙萬物真是外星高等生命虛擬出來的,會不會某一天操縱模擬宇宙的“超級程序員”厭煩了,覺得這次模擬太無聊,乾脆結束它重啟一個?

美國麻省理工學院的宇宙學家阿蘭·古斯提出另一種更令人恐懼的可能:我們的宇宙雖然是真實的,但實際上卻是超級智慧種族的實驗產物,就像生物學家在顯微鏡下培養微生物菌落一樣。

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