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唯一埋葬在月球的人:尤金·舒梅克

尤金·舒梅克1928年出生在美國洛杉磯,加州理工大學畢業後,進入美國地質調查局(USGS),在工作的過程中,他深入研究了巴林杰隕石坑,在1959年,尤金提出了該隕石坑是由隕石撞擊地表形成的,而不是傳統認為的火山噴發造成的。

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尤金自幼對月球充滿嚮往,他想著月球上密密麻麻的凹陷和可能和地球上的隕石坑一樣,也是撞擊形成。為了研究,他開創性地用地質學理論和方法來研究月球上的地層結構。他在USGS創建了天文地質學中心,囊括了整個太陽系所有固態天體的地質學研究和地圖繪製工作。他深度參與NASA的阿波羅登月計劃,並負責培訓阿波羅計劃的宇航員。本來尤金自己也是有機會登上月球的,然而被診斷出患上了阿狄森氏症,這種病會影響患者的運動機能而不得不放棄。

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1993年,尤金正式退休,同年7月18日,舒梅克夫婦在澳大利亞考察撞擊坑的路上遭遇車禍,尤金不治身亡。

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為了紀念尤金,澳大利亞的舒梅克隕石坑、小行星舒梅剋星,還有NASA於1996年發射的會合-舒梅克號探測器都是以尤金的姓氏命名的。但最動人的紀念還是1998年1月7日NASA發射的月球探勘者號探測器,這顆探測器攜帶了一些尤金的骨灰來到了月球。當任務快要結束時,這顆探測器撞在了月球南極一個直徑50千米的隕石坑內墜毀,於是,尤金的一部分骨灰就這麼永遠埋葬在了月球南極,和月球的土地融為一體。

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他成為唯一一個埋葬在地球以外天體上的人,也終於實現了少年時的登月夢。

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40年前,美國向這顆星球派去一艘飛船,14年後飛船再也回不來了

1978年5月20日,美國宇航局的一枚火箭攜帶著一艘飛船拔地而起,成功地衝破大氣層進入太空,向距離地球最近的一顆行星駛去。同時美國向全世界宣布:人類飛船將對八大行星之一的金星進行近距離探測,這標誌著人類在太空探索領域又邁進了一大步。

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這艘飛船就是美國宇航局在40多年前打造的先驅者12號。雖然地球公轉軌道與金星公轉軌道的直線距離為400多萬公里,雖然先驅者12號是一艘40年前打造的古老飛船,但是飛船隻用了差不多6個月時間就追上了以每秒35公里速度繞太陽飛行的金星,1978年12月4日先驅者12號進入了預定軌道,一個環繞金星的橢圓軌道。

如果你以為40年前發射的先驅者12號飛船隻攜帶瞭望遠鏡,那你就大錯特錯了,事實上質量只有512公斤的先驅者12號飛船卻裝備了十幾種你見都未見過的精密儀器。若你還在認為我在胡說,那麼我只好列舉清單了。

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先驅者12號飛船除了一個綜合天文望遠鏡外,還裝備了十幾種儀器,比如:表面雷達映射器,紅外輻射計測量,大氣光散射紫外分光計,中性質譜儀,太陽風等離子體分析儀,磁力儀,電場檢測器,電子溫度探針,離子質譜儀,無線電掩星實驗裝置,伽馬射線探測器等等。儀器的數量已經足夠多了,這裡就不再一一列舉了。

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在接下來的14年時間內,先驅者12號飛船使用攜帶的十幾種精確儀器對金星進行一系列的探測和研究,比如金星的大氣層,電離層,磁場以及來自太陽的帶電粒子等。不過14年的太空飛行讓飛船耗盡了燃料,1992年5月,飛船開始執行最後一次任務,此時飛船距離金星地面只有150至250公里。任務完成後的飛船已經彈盡糧絕,等待命運的安排。1992年8月,先驅者12號飛船落入金星濃密大氣層,到現在這艘飛船還沒有回來,估計永遠也回不來了。

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