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科學家發現的新人種“X女性”

據《華盛頓郵報》報導稱,一組歐洲的科學家在西伯利亞南部地區的洞穴中發現了一種與早期人類和穴居人遺傳信息完全不同的新古人類,並將其稱為“X女性”。

而這類人大約在100萬年前離開非洲行至南西伯利亞後逐漸消失。該報導所述的消息將會改寫人類的歷史。

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此前科學家一直認為,在今天俄羅斯的阿爾泰山地區,只生活著早期人類和穴居人兩種古人類。

根據他們從當地一個洞穴中找到的一段人類指骨的化石,檢測後發現其可能屬於一個生活在4.8萬年-3萬年前的古人類兒童,他(她)只有5-7歲。

同時從指骨上提取的線粒體DNA數據顯示,這是一種獨特的古人類。

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德國馬克斯-普朗克協會進化人類學研究所研究員約翰尼斯·克勞斯說,無論是誰攜帶這種DNA,他都是我們至今沒有發現過的新人類。

研究人員不能確定這段手指屬於男性還是女性,他們為這種新人類取名“X女性”。這種人的模樣、生活習慣以及在他們身上發生的事,至今仍是謎團。

關於“果蠅”的12個八卦

冷知識王子 2018-09-19 07:08:20

2017年諾貝爾生理學與醫學獎授予杰弗理·霍爾(Jeffrey C. Hall)、邁克爾·羅斯巴殊(Michael Rosbash),與邁克爾·楊(Michael W. Young),以表彰他們發現了晝夜節律的分子機制。

他們的研究對象,是果蠅。

2013年,Jeffrey Hall獲得邵逸夫獎時,就曾向果蠅致敬——“如果沒有它們,我們的研究就難以進行,更別說要取得這樣的成果了。”

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今天,讓我們用這12個冷知識,向果蠅致以最崇高敬意!

“抖擻精神”的果蠅

摩爾根的早期實驗裡有一個關鍵的個體:一隻因為突變而眼睛從紅色變成白色的果蠅。

那時他還沒有發現X射線誘變的辦法,所以這樣一眼就能看見的突變十分珍貴,得到了他的精心關照。

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美國進化生物學家摩爾根

關於它,《高中生物-必修二》裡是這樣記載的:

大約在1910年5月,在摩爾根實驗室中誕生了一隻白眼雄果蠅,而他的兄弟姐妹的眼睛都是紅色的。很明顯,這是一隻變異個體,他注定要成為科學史上著名的動物。但這只果蠅卻很虛弱。

在自己的第三個孩子出生時,摩爾根趕到醫院,他妻子的第一句話竟是:“那隻白眼果蠅怎麼樣了?”

摩爾根的第三個孩子長得很好,但那隻果蠅卻很虛弱。摩爾根晚上把他帶回家中,讓他呆在床邊的一個瓶子裡,白天又把他帶回實驗室。在臨死前,這隻白眼果蠅抖擻精神,與一隻紅眼果蠅交配,把突變基因傳了下來。

為何科學家都愛果蠅?

因為快啊……

用果蠅某種程度上是歷史偶然,摩爾根做的早期研究用別的動物其實也行。但是果蠅是個好選擇:它生得快,25度攝氏度的時候10-12天一代,果蠅30年頂小鼠200年。

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它的另一大優點是個子小,一個小試管就能裝幾十上百,一個果蠅實驗室有幾萬幾十萬果蠅很正常。

這不是一瓶果蠅,這是一瓶八世同堂的恩怨情仇啊……

摩爾根實驗室極度髒亂差

摩爾根選擇果蠅的一個後果是它的食譜。

果蠅喜歡腐爛的水果,所以摩爾根買了一堆香蕉搗成泥,弄得整屋都是久久不散的爛香蕉味道;香蕉又很難清理乾淨,所以他的實驗室裡總有大批的蟑螂老鼠其他蒼蠅之類,極度髒亂差。

還好,現在的研究者有了專用培養基。

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摩爾根:“你們趕上了好時候啊!”

研究者“馴化”了果蠅

果蠅常用乙醚或者二氧化碳麻醉(所以今天的果蠅實驗室有很濃的乙醚味),不過實驗室果蠅其實已經比較溫順了,打開瓶蓋也很少有飛出來的,相比之外野外抓的果蠅大半都第一時間找機會飛跑。

——這也很好理解,畢竟能留下養的都是不太愛飛的果蠅後代……可以說,我們已經把果蠅“馴化”了。

果蠅幼蟲會相互吃掉對方

……所以說培養基真的是好東西啊!

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無數生物狗的日(噩)常(夢)

果蠅比你更“懂啤酒”

啤酒酵母散發出的香氣會吸引果蠅,這樣果蠅來吃的時候就傳播了酵母,和花朵的傳粉異曲同工。以及,這個氣味也是酒香的成分之一。

你的真愛是啤酒?啤酒的真愛是果蠅

失戀的果蠅也酗酒

UCLA的研究團隊發現,當面前擺有被酒精浸泡過的食物和正常的食物時,近期求愛被拒的雄性果蠅更有可能藉酒消愁。

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給我一杯忘情水:求愛被拒,果蠅也會“借酒消愁”

5個諾獎頒給了果蠅研究

第一個是1933年,頒給了果蠅的開山祖師摩爾根;

第二個是1946年,頒給了摩爾根的學生赫爾曼·穆勒,他發現了X射線對果蠅的突變效應;

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赫爾曼·穆勒,果蠅的二號仇敵,用X射線輻射出一大堆“奇形怪狀”的果蠅……

第三個是1995年,頒給了三位果蠅發育基因的研究者;

第四個是2011年,頒給了果蠅免疫系統的Toll相關基因;

第五個就是2017年醫學或生理學獎的果蠅生物鐘。

雄果蠅也愛年輕妹子

同濟大學的薛雷團隊在實驗中發現,無論雌果蠅的年齡多大,雄果蠅都會選擇與其交配。但在面對兩隻年齡不同的雌果蠅時,雄果蠅就會優先選擇年輕的雌果蠅……

這一研究獲得了2014年的菠蘿科學獎。

“要片嗎?果蠅的!”

在生物學界,果蠅交配是個嚴肅的學術問題,潛心觀察果蠅啪啪啪的科學家可不在少數。

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《沒有黃段子存在的無聊世界》

2015年,一組研究者進行了一個喪心病狂的實驗:在雌雄果蠅共度愛河的瞬間用液氮把它們“速凍”,然後用斷層掃描和3D重建技術,把它們交配時的生殖器官內部構造做成了3D模型。

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一對正在交配就被凍住的當事果蠅

身陷絕境,果蠅也抑鬱

是的,果蠅也會抑鬱。當被困在會發熱的盒子裡時,果蠅會選擇轉向逃離。

但一旦它們發現熱力超出了忍受範圍且無法避免時,它們的爬行的速度會慢很多,休息也變得更頻繁、持續時間也更久——這正是“習得性無助”的狀態。

關於果蠅,我們還有很多亟待了解的事情。

身陷絕境,果蠅會怎樣的無助?

怎樣,呃,殺死果蠅?

因為果蠅在家裡太常見了,所以做果蠅的研究者老是被別人問如何殺死果蠅,搞得他們不勝其煩……一個研究者Thomas Merritt最後不得不在博客上貼了一個終極回答:

用廣口瓶裝一點醋,上面再罩一個漏斗,用膠條封住外圈縫隙。

如圖所示:

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這樣做的原理是:果蠅喜歡醋的氣味,因為這表明水果已經熟透爛掉,更有利於幼蟲的生長。

但是果蠅又太笨了,飛進這漏斗口就不知道可以原路飛出去(還有一個很熱門的教程,也值得嘗試:自製“糖衣砲彈”,為什麼能把果蠅一網打盡?)。

看到這裡,你做好準備,看一眼果蠅的高清大圖真身了嗎?

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這就是果蠅。它們體型小巧,生長快速,成本低廉,易於飼養。它們是科學研究者的好夥伴。

——敬果蠅!

改變 要在不得不改變之前去做

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